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ビジネスコミュニケーションにおける言葉への依存度

執筆 ロッシェル・カップ

世界を相手にビジネスを行うためには、英語力だけでなく、多様な文化を受け入れるためのグローバルマインドセット、つまり視野の広いもののとらえ方が必要となります。本コラムでは、経営コンサルタントのロッシェル・カップさんにグローバルマインドセット獲得のヒントを教えていただきます。

第2回 ビジネスコミュニケーションにおける言葉への依存度

「阿吽(あうん)の呼吸」が通じる日本のビジネス社会

あなたはドイツに駐在しているマネージャーで、ドイツ人の部下が5人います。ある日、部下の1人が、チームを代表して苦情を訴えるためにあなたのオフィスに来ました。「このグループの戦略とビジョンが不明確だと思います。われわれは何を目指すべきか、どこに重点を置くべきか、それが分かりません」。それを聞いてあなたは驚きました。戦略もビジョンもすでに十分に部下に伝えたと思っていたからです。このような場合、どのように対応すれば良いのでしょうか?

a)
部下の能力が低いと判断し、新しい人材に入れ替える
b)
部下を集めて、戦略とビジョンを説明する会議を開く
c)
戦略とビジョンを説明する文書を作成する

日本の職場では、詳しい説明がなくても、皆なんとなく戦略とビジョンをつかめます。それはなぜかというと、下記の図で見られるように、日本人は言葉に依存しないコミュニケーション(ノンバーバルコミュニケーション)を好んでいるからです。このようなコミュニケーションスタイルを持つ文化の人は、言葉で全てを言い表さなくても意思伝達ができます。そして言葉よりも、体の動き、声のトーン、顔の表情などのノンバーバル(非音声的)なサインに注意を払います。また共通の予備知識と歴史を持っていることがコミュニケーションの前提となっています。ほぼ単一民族国家である日本では、人々は同じ文化的背景を共有しているため、言語に依存しないコミュニケーションが可能です。そのうえ日本の職場では、従業員が比較的狭いスペースで一緒に長時間、そして長期間働いているため、さらに「阿吽(あうん)の呼吸」が通じやすい環境になっているのです。

この対照にあるのが、言葉依存型のコミュニケーション(バーバルコミュニケーション)を好む文化です。そのような文化では、コミュニケーションに多くの言葉使います。細部にわたっての言語によるコミュニケーションが重要であると考えられ、曖昧さを嫌います。明確に伝えるために、音声的言語を駆使します。

このような文化によるコミュニケーションスタイルの違いを理解した上で、上記のケースをもう一度見てみましょう。このチャートで左の方にある文化、つまり言語への依存が高い文化において日本人がマネージャーになる場合、実は上のケースのような状況が頻繁に発生します。日本の職場で日本人同士の場合ならば、マネージャーが積極的に言葉で戦略やビジョンを説明しなくても、グループで何が必要なのかの意思統一ができます。しかし、日本人のマネージャーが海外で同じようにすると、部下に伝えたいことが伝わりません。外国人の部下は、上司から言葉による明確な説明をもらうことに慣れているからです。

このケースのような状況の場合、多くの日本人マネージャーは上記のa) のような判断をします。つまり、外国人の部下は察しが悪いと思って、能力に欠けていると決め付けます。しかし、それはほとんどの場合、間違った判断なのです。

コミュニケーションを成立させる責任を持つのは?

このチャートの右にある文化では、コミュニケーションを成立させる責任を持っているのは、メッセージを受け取る側です。例えばこのケースでは、マネージャーの意思と意図をつかむのは、部下の責任です。しかし、この表で左の方へいくほど、コミュニケーションを成立させる責任の比重がメッセージを送る側に移ってきます。つまり上記のケースでは、その責任はマネージャーにあるのです。そのため、左の方の文化では、コミュニケーションスキルの訓練は学校教育及び企業内研修の中心的なテーマになっています。

今回のケースのクイズの正しい答えはb) またはc)で、理想的なのはその両方をすることです。このマネージャーは、自分が十分だと思う以上に、自分の考えを言葉で部下に明確に伝える努力することが必要です。日本人を含め、言語で全てを説明することに慣れていない、チャートの右側の文化の人にとって、それはかなりの努力を要する作業ですが、言葉依存型の文化の人と効果的なコミュニケーションを成立させるには必要なことなのです。



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