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感情表現の豊かな文化との接し方

執筆 ロッシェル・カップ

世界を相手にビジネスを行うためには、英語力だけでなく、多様な文化を受け入れるためのグローバルマインドセット、つまり視野の広いもののとらえ方が必要となります。本コラムでは、経営コンサルタントのロッシェル・カップさんにグローバルマインドセット獲得のヒントを教えていただきます。

第4回 感情表現の豊かな文化との接し方

感情を表に出すことは摩擦につながる?

日本の広告会社の東京本社でスペイン人従業員が働いていました。普段は穏やかな性格の人で、日本人の同僚の皆とも仲良くやっていたのですが、ある日、会議の場で突然、鉛筆を折ったのです。声を挙げもしなかったし、興奮したり感情を爆発させたりすることもありませんでした。しかし、鉛筆を折るという行動は、日本人の目から見るとあまりにも激しい振る舞いなので、その会議に参加していた日本人の多くは不快感を覚えてしまいました。もしこのようなことがあなたの職場で起きたとすれば、どのように対応をすればよいでしょうか。

a)
スペイン人従業員が精神的に不安定であると結論付けて、その後は注意深く接触するようにする
b)
スペイン人従業員は何かの不満を抱いているかもしれないので、話し合う機会を設ける
c)
感情を目に見える形で表すのはスペイン人にとっては普通のことなので、気にしない

日本では、会社など公の場にいる場合には自分の感情を抑え、周りの人と摩擦が起きないように自分の言動を控え目にする文化があります。そのため、多くの日本人は上記の選択肢の中でa)を選びます。しかし、相手が外国人である場合、同じ尺度で測ることは間違いかもしれません。実は、在日外国人からよく聞く苦情に「突然、職場の日本人が自分と話さなくなった。原因がいったい何なのか、まったく見当がつきません」ということがあります。

文化によって、自分の感情をどのように言動で表わすかについては大きな違いがあります。下記のチャートの左側に位置するほど、声の調子、顔の表情、体の動き、言葉数で、自分の感情を他人に伝えようとする傾向があります 。その人の様子を見ると、どんな感情を抱いているかは明らかです。一方、この比較チャートで右側の方に位置するほど、自分の感情を他の人に見せない傾向があります。そういう文化に属する人々は、自分の感情を自制することが良いと思っていますから、言動は控え目にします。

これら異なった傾向を持っているタイプの人々同士が交流すると、誤解が起こりやすくなります。感情を表に出す人から見れば、そうしない人たちは冷たく思えるし、何を考えているか分からないので近づきにくいと感じます。一方、感情を控え目にする人たちにとっては、感情表現が豊かな人は、彼らの持つ雰囲気が激しくて圧倒されるように感じるので、一緒にいると居心地が悪く思えるのです。

このような違いが、上に挙げた会議での事例の背景にあったのではないかと考えられます。表で見られるように、スペインは典型的な感情表現の豊かな国です。会議中に鉛筆を折るという行動は、感情をあまり表に出さない日本にとってはとても目立つ奇妙な振る舞いに思われるかもしれませんが、実はそのスペイン人にとっては、そんなに大した意味がなかったのかもしれません(この場合はc)に当たります)。そうであるとはいえ、鉛筆を折るという行動に至ったのは何かのストレスが原因かもしれないので、私が選びたいのはb)です。その人と話を交わすと、何か大切な発見があるかもしれません。しかし、そのような対話の機会を設ける時には、鉛筆の事件にこだわり過ぎないで、一般的に、その従業員は今の仕事に満足しているのか、何かのストレスを抱いていないかなどについて、幅広い会話をすればよいと思います。実は日本の職場では、上司は部下に対してそのような会話を十分に行わない傾向がありますから、心配を招くような行動がなくても、定期的にそのような会話をする方が望ましいでしょう。

自分かと相手文化の関係に注意する

一般的に感情表現を表に出すのにあまり慣れていない日本人に推薦したいことは、感情を大げさな形で表現する人と接触するときには、相手の感情表現にあまり大げさな反応を示さないで、相手の文化を考えながら前後の文脈の中で捉えるように努力した方がよいということです。自分の感情を表に出すことに慣れていなくても、相手にとってはそれが普通の行動であることを理解する必要があります。なお、「感情を表に出すのは良くない」とか「感情をそのまま示すのは子どもだけ」などのような固定観念を捨てることも望ましいと思います。

なお、相手が自分より感情表現豊かな文化圏の人であれば、少しでも自分の感情を素直に表現して見せることができれば、心を通じ合う橋渡しとして役立ちます。特に多くの他の文化と比べた場合、日本人はあまり笑顔で人と接することをしないので、感情表現を大切にする文化の人から見れば、自分に親しみを感じてくれていないように映ります。簡単なことですが、笑顔をもっと頻繁に見せて接することは、円滑な人間関係を築く上でとても効果的な方法です。



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