世界で活躍する 国際派プロフェッショナル

グローバルに活躍する日本人プロフェッショナルが語る、仕事、自分自身、言葉……。


バンカーから苦難を経て
行き着いた、人を癒やす仕事

心理カウンセラー/ホテルオーナー 伊藤悦子さん/イギリス


ロンドンの金融街で華々しく活躍する日々

伊藤悦子さん
中央大学商学部会計学科を卒業後、渡英。スイス銀行を経て、大手邦銀で法人営業マネジャーとして20年勤務。2006年6月、当時の夫に経営を任せる予定でホテルを購入するが、10月に自身が経営を引き継ぐことになり退行。14年、The Rufus House Retreat & BBに名称を変更し、ホテル経営と並行しながらクライアントの心理療法に当たる。 http://ameblo.jp/peaceful-mind-ito/

イギリス・ロンドンから南西へ列車で90分。ニュー・フォレスト国立公園は、さまざまなアウトドアアクティビティーが楽しめる人気の観光スポットだ。この公園内に伊藤悦子さんが経営・運営するThe Rufus House Retreat & BBがある。

ホテル業の傍ら、「リトリート」と呼ばれるワークショップを通じて、うつ病や不安障害などの治療、心身機能の不調改善に取り組む伊藤さん。感情マネジメントの専門家でもある彼女は、渡英から紆余曲折を経て今の職業にたどり着いた。

「大学を卒業した80年代中ごろは、自分の力を試せる場が日本には非常に少なく、女性の大半はサポート役でした。それではつまらない。大学で学んだ金融の知識を生かすにはニューヨークかロンドンと考え、治安の面からロンドンに決めました」。

イギリスの大手銀行で、日本の投資家向けのリサーチ資料を作成する翻訳担当としての採用が決まる。

「筆記試験だったので受かったのだと思います。学校教育を通して英語の読み書きは得意でした。でも、ネイティブの英語に接する機会は少なく、聞く力と話す力はロンドンに来てから身に付けました。不安はありましたが、うまくいかなければ日本に帰ればいいのですから」。

その後、日系の信託銀行に入行。法人営業部門で日本人女性初の管理職に昇進するなど、キャリア街道をまっしぐらに進む。

「専門用語などは同僚との会話や、帰宅後に辞書と格闘しながらの独習で学びました。当時のバイブルは『ブリタニカ百科事典』『コウビルド英英辞典』を含む何冊もの辞書。また『国際商事法務』といった専門誌を教材に、理解できない箇所があれば社内弁護士の教えを請いながら全て独学で勉強しました。ウェブ検索といったものはない時代です。今の学習環境は当時と比べ物にならないほど恵まれていると思います」。

当時のロンドンは長年続いた不況を脱し、活気づいていた。金融街でバンカーとして働くのは、どんな感じだったのだろう。

「細やかな分析力が求められ、各部門との調整をしながら目標数値の達成を目指して営業もこなす、ハードな職務です。多忙な日々が続き疲労が蓄積していましたが、職場の人間関係に恵まれ、また顧客である企業の経営陣とのやりとりは、ビジネスや人生に対する哲学を学んだ貴重な機会でもありました」。




突然訪れた転機と苦しみ
そして新たな挑戦

時間のある週末には、十数年来の趣味である馬場馬術を楽しんでいたという伊藤さんに、ある日、人生の転機とも呼べる出来事が起こる。

「2005年10月、落馬事故で背骨を骨折する大けがを負い、3カ月間寝たきりになってしまいました。一方で、当時の夫は軽いうつ病を患っていて『自分のビジネスを持てば元気になれる』とホテル経営を望んでいました。物件は以前から探していたのですが、そんな時に希望に近いホテルが見つかり、半年後には購入を決めていました」。

事故前から習慣にしていたヨガの効果も手伝い、伊藤さんは順調に回復。6カ月後には仲間が待つバンカー生活に戻ったが、間もなく仕事を辞める決意をする。


カルチャーショックが大きかった異業種への転職 »


「相手をあるがままに、敬いの心を持って接することで、学べることがたくさんある」という伊藤さん。毎日、自分自身と対話する時間を大事にしている


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