世界で活躍する 国際派プロフェッショナル



1876年に建てられたビクトリア朝様式の建物。turret(小さな搭)が印象的

「ホテルオープンから数カ月もしないうちに、夫から運営辞退の連絡を受け、泣く泣く退行を決めました。私が業務を引き継ぐことにしたんです。20年のバンカーとしてのキャリアを全て捨てることに未練はあったものの、人生には流れに乗らないといけない時があります」。

とはいえ、突然の異業種への転職は簡単ではなかったと振り返る。

「カルチャーショックがすごく大きかったですね。まずバンカー時代に培ったマナーや丁寧な言い回しでは、ここで接する人たちにうまく意図が通じません。前職では現地法人のCEOや各界の日本本社役員など、限られた世界の方々と接していました。でも、ホテル業務ではお客さま、従業員、取引業者といったさまざまな人たちと渡り合います」。

表立った階級制はないものの、イギリスでは職業や出身地、バックグラウンドによってアクセントや話し方、言い回しまでが異なることはよく知られている。

「あえてシンプルな単語やフレーズを使う努力をしました。ミスをしながらでも、日々ベストを尽くすしかありません。このチャレンジは素晴らしい学びの機会となり、世界がさらに広がりました」。

ホテルの業務も挑戦の連続だったという伊藤さん。

「小規模な自営業ですから、かつては経理・人事・IT部門などにお願いしていた業務を全て自分でこなします。私は深く物事を突き詰めるタイプなので、全部をカバーするホテル経営は向いていないと感じますね。ベッドメイキングなどの作業はスタッフに任せています」。




自分自身と向き合い、たどり着いた“天職”

伊藤さんには、バンカー時代から“他に絶対やるべきことがあるはず”という思いが胸の隅にあったという。

「ホテル経営を始めてから、毎日朝晩に瞑想とヨガをして、自身の内面に向き合う時間を持ったことで“人を癒やす仕事がしたい”という答えが出ました。週1日、カレッジでカウンセリング理論と心理学を学んだ後、ロンドン大学でCBT(認知行動療法)の修士号を取得しました。働きながらの試験や卒論制作は大変でしたが、スタッフに恵まれたのでできました。2010年にカウンセリングを含むワークショップを始めました」。

伊藤さんの元を訪れた、大手企業に勤める中間管理職の40代男性は、職場の人間関係や離婚などが原因でうつ状態が続き、抗うつ剤に頼っていたが、カウンセリングを受けることで“こうしなれば”というこだわりが消え、楽になったという。今ではうつの症状はすっかり消え、薬も不要になり、新しいパートナーを得て、充実した日々を過ごしている。

伊藤さんのワークショップは2種類。宿泊形式で集中的に取り組むものと、複数回にわたり行う短時間のセッションがある。「どちらも最初にクライアントさんの話をしっかり伺います。その後、ワークショップ形式でヨガや呼吸法、瞑想を通して、体の感覚に意識を集中する術を学びます。また、ストレスなどでつらい時に効果を発揮する1分間の瞑想法もお伝えしています」。

人が自分らしく生きるためのサポートをするのが使命だという伊藤さん。カウンセリングには、これまでの大変だった経験も役立っているという。

「思わぬけが、ホテル購入の6カ月後に離婚手続き、そしてバンカーからホテル経営に転職した際にはカルチャーショックによる苦しみ……。でもネガティブに見える要素が今の仕事をする上で掛け替えのない糧になっています。人生の試練は真摯に受け止め、こなしていくしかない。人生ってそんなものではないでしょうか」。



ゲストが居心地よく過ごせるよう、内装には気を配っている

取材・文・写真 川合亮平

マガジンアルク』2016年1-2月号掲載



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