世界で活躍する 国際派プロフェッショナル

グローバルに活躍する日本人プロフェッショナルが語る、仕事、自分自身、言葉……。


東南アジアからコーカサスへ
旅行業の最前線をゆく

旅行会社経営 伊東邦将さん/カンボジア


「期待の球児」から、海外暮らしへと進路変更

伊東邦将さん
1976年大阪府生まれ。野球の名門尽誠学園高校在学中、春の選抜高校野球大会にエースとして出場。大阪学院大学に進学するも中退。オーストラリア留学を経てカンボジアへ。2002年にハッピー・スマイル・ツアーを設立。ラオス、タイ、ミャンマーなど東南アジア各地に支店を拡大。12年、アルメニアにアプリコット・トラベルを設け、13年度中にグルジアなどコーカサス地方での展開を予定している。

伊東邦将さんは、選抜高校野球大会でエースとして投げ、大学に入ってからも明治神宮野球大会に出場する期待の選手だった。ところが、1年時に大学を中退。ドラフト候補にも名前が挙がるほどの選手だったのになぜ?

伊東さんにはかなえたい夢が他にあったのだ。

子どものころから、親に「これからはグローバルな時代になる」と言われ、海外に関するドキュメンタリー番組などをよく見ていた伊東さん。異文化への関心が「海外で暮らしてみたい!」という思いに変わるまでは長くかからなかった。

中学の卒業旅行でハワイに行った際、現地ガイドの一生懸命さが印象に残った。そして、日本の旅行会社から現地での案内を請け負うランドオペレーターの存在を知ったのだ。

「この時の体験は大きいですね。私は、旅行の最前線はランドオペレーターだと思っています。お客さまが充実して楽しい時間を過ごせるか、その多くが私たちの肩にかかっているんです。苦労もありますが、お客さまの笑顔を直接見られるという幸せも味わえます」。

もともと大学は、「神宮で投げたらやめる」と心に決めていた。そして、1年秋にそれを果たし大学をやめ、まずは英語を習得するためオーストラリアに10カ月留学。帰国後、求人雑誌でカンボジアでの求職情報を見つけて応募した。

野球をやめたことに悔いはないし、そこで培った根性や体力が今の自分をつくっていると伊東さんは言う。




カンボジアの子どもたちの笑顔に「やられた!」

1999年、アンコールワット遺跡で有名なカンボジアのシェムリアップで、ランドオペレーターの仕事をスタート。毎日ツアー客をアンコール遺跡に案内して回った。「でも、全然飽きないんです! 建築の美しさや壮大さ、壁画の精密な彫刻など、世界に類を見ないものですからね」。

そこで伊東さんは「小さな友達」と出会った。遺跡の中で物売りをする子どもたちだ。

「学校で十分な教育を受けることができないのに、英語やフランス語、日本語などを覚えて観光客に話し掛けているんです。私も日本語を教えて、代わりにクメール語を教えてもらったんですよ」。

厳しい状況にあるにもかかわらず、笑顔でたくましく生きる子どもたち。彼らのために何かしたい! 伊東さんの中で芽生え始めた新たな思いが、ビジネスとは別にやがて大きな実を結ぶことになる。


他人がやらない挑戦を続ける »


カンボジアの子どもたちの笑顔に突き動かされ、小学校や図書館の寄贈プロジェクトを行っている


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