世界で活躍する 国際派プロフェッショナル


語学習得のカギは、聞くことと「読みたい」という気持ち


年間の気温差が50度という厳しい自然環境に暮らすアルパカの毛は、軽くて保温性に優れている上、とても丈夫
Maite(マイテ)

ペルーに到着した鏑木さんの最初の課題は、スペイン語の習得だった。初めの2カ月間はソシオが通訳と週2回の家庭教師を手配してくれたが、それ以降はスペイン語の学習用CDを繰り返し聞いたり、現地の人々が話すのを聞いたりして、耳で覚えていったそうだ。

また世界の名作を原文で読みたいという気持ちも、語学学習の原動力となった。「私は文学が好きなんです。スイスにいた時も、フランス文学を随分と読みましたよ。スペイン語ならセルバンテスとかね。今は目が悪いのであまり読んでいませんが、いつもこれで英語の小説を聞いています」と、息子から贈られたというiPodを見せてくれた。

しかし語学以外は波乱続きで、治安の悪さに加え資金不足にも悩まされた。そんな状況を救ってくれたのは、やはり夫の李さん。「お金のことは心配せず、信じた道を進みなさい」と、資金を援助してくれたのだ。こうして鏑木さんの活動は、少しずつ形のあるものになっていった。

グループの活動がようやく軌道に乗り始めた06年、李さんが61歳の若さで他界した。死因は過労による脳出血。夫の死は鏑木さんを打ちのめしたが、彼女はその意志を曲げることはしなかった。スイスでの葬儀を終えてまもなく、鏑木さんはペルーへ戻る。

「貧しい女性たちの心に寄り添っていくことが、自分を信じ、応援してくれた夫への何よりの供養だと。今もそう信じています」。



たくさんの気持ちをありがとう

李さんは、ムヘレス・ウニダスの最大の経済的支援者でもあった。その存在を失ったことは大きな痛手だったが、李さんの死をきっかけに韓国医師会や個人、韓国国際協力団などから次々と援助の申し出があり、作業場を造ったり備品を整えたりすることができた。

作品を買い取ることでムヘレス・ウニダスを支えてくれているのは、日本のオンラインショップと都内2つの大学での販売会、スイスWHO本部でのバザーだ。振り込まれた代金は、メンバーの労働に応じて還元する。初めてクリスマスにケーキを買い、子どもの学用品をそろえてやれたと喜ぶ女性たち。念願のテレビを前に、家族の笑顔があふれる。スラムという苛酷な環境に、一条の光が差し込む瞬間だ。

編み物技術も向上しやる気に満ちたメンバーだが、一方で健康面や子どもの教育など悩みは尽きない。
「胆石になる人が多いんです。水が悪いのか、食べ物が悪いのか……」。貧困と知識不足から症状が悪化するまで我慢し、挙句の果てに緊急手術となる場合が多く、鏑木さんが手術費用を負担してあげることも少なくないという。

そんな中、日本からの善意にも助けられた。日本のテレビ番組に鏑木さんの活動が取り上げられたのがきっかけだ。「皆さんからの寄付で、何人の女性と子どもたちが救われたことでしょう。本当にありがたいことです」と、鏑木さんは幾度も感謝の気持ちを語ってくれた。

「大好きな手芸で少しでも誰かの役に立てたら本当に嬉しいですね。私もあと10年頑張れるかどうか。でもできる限り続けたい」と力強く語る鏑木さん。後継者の育成をはじめ課題は多いが、カラバイヨの女性たちとその家族が少しでも自立していけるよう彼女はいつも願っている。



メンバーの活動は、週に5日、12~18時まで。夕方にはコーヒータイムを取るが、どのメンバーも編む手を休めることはない

取材・文 原田慶子

マガジンアルク』2014年11-12月号掲載



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