世界で活躍する 国際派プロフェッショナル


英語だけではなかったイギリスでの収穫


フィリピン現地の女性たちと共にアクセサリーを製作。日本市場で求められるクオリティーに達するまで練習を重ねる

デザイン性の高さに引かれて手に取った後、フェアトレードアクセサリーであることを知る購入者も多いという

柿本さんは、朗らかで前向き。そして行動力のある人だ。

「考えるだけで何もしないのが、嫌なのです。フェアトレードの活動を始める時もそうでした。私はそれほど英語ができるわけではありません。でもペラペラになるまで待っていたら、結局何もせずに人生が終わってしまう。今もフィリピンのお母さんたちと会う時は、お互い片言の英語でコミュニケーションを取っています。貧しくて教育を受けられなかった彼女たちも、あまり英語が話せないからです」。

柿本さんは27歳の時、アロマセラピーの資格を取るために1年間イギリスで暮らしたことがある。この時も、「思い立ったらまず行動」で、行けば英語も話せるようになるだろうと、軽い気持ちで飛び出した。ところが入学した語学学校では、まさかの一番下のクラス。このままでは、いつまでたってもアロマの学校には入れないと、本気で焦った。

「英語漬けになる環境を、と日本人がまったくいない語学学校に移ったら、今度はそのせいで鬱になりかけて(笑)。ほどほどに日本人がいる学校を探して、やっと落ち着いて勉強ができるようになりました」。

1年の間に、英語はだいぶ聞き取れるようになった。アロマセラピーのコースを受講して、目標の資格を取ることもできた。しかし収穫はそれだけではなかった。日常生活の中で肩肘を張らず地域の助け合いに関わる、イギリスの普通の人々の姿を目の当たりにしたのだ。

「どの町にも小さなチャリティーショップがいくつもあるのです。地元の人たちは、お店に不用品を寄付したり、気に入ったものを買ったりして、気軽に利用していました。売り上げが社会福祉に役立てられることを、知っているからです。ボランティアも盛んで、80歳すぎのおばあちゃんまで、近所の老人ホームで活動しているのです。洗ったティーカップを拭いて片づけるだけのために、彼女は毎日通って来るのだそうです。誰でも自分にできることで、誰かの役に立てる。そのことをイギリスで学んだ気がします」。



活動を通して考えさせられた「足るを知る」ということ

電気がない、トイレがない、ベッドもなくて床で雑魚寝……。Felizのパートナーである、フィリピンでアクセサリー作りに励む女性たちは、今も貧しい。それでもお国柄か、みんなカラッと陽気にワイワイ暮らしている。

「日本では、スイッチ一つで電気がついて、トイレは水洗。蛇口をひねれば水もお湯も使い放題です。私たちはいったい何をそんなにあくせくし、自分を追い込んだり、人をうらやんだりしているんだろうと思います。フィリピンのお母さんたちと出会い、『足るを知る』ということを、深く考えるようになりました」。

Felizのアクセサリーを扱う店舗は、6年かけて少しずつ増えてきた。だがフェアトレードという「ビジネス」は、なかなか思うように成長してくれない。時にはそのことで、気持ちが落ち込むこともある。

「でも私は、ささやかでも自分にできることで、誰かの役に立てればと、この活動を始めたのです。だからあまり大上段に構えずに、楽しく続けていこうと思っています」。



タリサイ地区のメンバーたちと柿本さん(中央)。彼女たちは、収入の8割が食費に消える現状の中で、子どもたちの学費を稼ぐためアクセサリー作りに参加。Felizの活動に期待を寄せている

取材・文 田中洋子

マガジンアルク』2017年5-6月号掲載



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