世界で活躍する 国際派プロフェッショナル

グローバルに活躍する日本人プロフェッショナルが語る、仕事、自分自身、言葉……。


シリコンバレーで学び、
世界で活躍する若者を育てたい

起業家・シリコンバレー日本大学学長 桝本博之さん/アメリカ


起業家を育てる大学の設立

桝本博之さん
富山県生まれ。同志社大学卒業後、東洋紡で診断薬や試薬の海外販売を手掛けた。1996年、シリコンバレーの研究用試薬メーカーに転職し、渡米。2000年、研究試薬の販売会社B-Bridge International, Inc.を設立。世界に顧客を抱える企業に育て上げる。15年、現地の起業家仲間とシリコンバレー日本大学設立検討委員会を設置。大学法人格の取得を目指し、準備を進めている。

起業家の聖地、アメリカ・シリコンバレー。桝本博之さんは、ここに日本人起業家を育成する新大学を設立しようと準備を進めている。

「2020年には、アメリカ政府の承認を得て1学年300人規模の4年制大学にしたいと思っています。30年後には、スタンフォードやハーバードと肩を並べる大学になっているといいですね」。

桝本さんはもともと、現地にある自身の会社でインキュベーションビジネスを手掛けてきた。インキュベーションとは「孵化」を意味する。アメリカでの創業や新事業創出を考える日本の若者や中小企業に対し、資金や施設などを提供し成長を促す。これまでにインターンとして受け入れた学生は150人以上、支援した企業は30社を超える。

「ミッションも戦略も優れているのに、語学力や経営知識の不足などで準備ができていない例が多く、教育支援をメインに行ってきました。そこから新たに起業を学べる大学をつくり、人材を育てようと」。

その名は、シリコンバレー日本大学。昨年から、大学法人の枠を借り受けた短期プログラムを開始し、日本人学生を受け入れている。

「シリコンバレーのインフラと日本の優れた技術・文化を掛け合わせた環境をつくっていきたいですね」。




キーワードさえわかればコミュニケーションは取れる

桝本さんは富山県に生まれ、父親の転勤に伴い引っ越しを繰り返しながら国内で育った。中学・高校時代はハンドボール部で体を鍛え、大学時代はボーカルとしてバンド活動に熱中。秀でた歌唱力で、NHK『のど自慢』のグランドチャンピオンを勝ち取ったこともある。

初めて海外に出たのは中学1年生の夏休み。「父親が単身赴任していたインドネシアで過ごすことになり、トランジットで香港に寄りました。町を歩いた時、財布を落とした人がいたので声を掛けると、まったくわからない言葉が返ってきて。アジア人なので、見た目は日本人と変わらない。それなのに言葉が違うということが現実にあるんだ、と初めて実感し、この人たちと会話するにはどうしたらいいだろうという興味が湧きました」。

その夏の終わり、桝本少年はインドネシア語でのコミュニケーションに困らないようになっていた。「メイドさんやドライバーさんから、たくさん単語を教えてもらったんです。意思疎通を図るには下手に文章で話すよりも、わかる単語で相手がわかるように話すほうがいい。キーワードさえわかればコミュニケーションの第一歩は踏み出せる。それに早く気付けたのが良かったと思います」。

異文化への関心はあっても、学生時代は英語が大の苦手だったと言う。「でも歴史や古い映画は大好きで、アルバイトでお金をためては海外に行き、出会った外国人バックパッカーと連れ立って旅をしていました。『パルテノン神殿を見てみたい』とか、『オードリー・ヘプバーンのように真実の口に手を入れたい』とか、そんな憧れですよね。海外で働いてみたいと思ったのは、父の影響もあると思いますが、それ以上に見たことのないもの、食べたことのないものを見たい、食べたいという単純な好奇心があったんです」。


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大学生向けから中学生向けまで、さまざまなプログラムを実施。日本から頻繁に訪れる学生もいる


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