世界で活躍する 国際派プロフェッショナル


日本語学習を通じて、成績に関係ない達成感を味わってほしい


思い出の写真をコラージュした、卒業生からのプレゼント

方向転換をして、言語学の修士号を取得。卒業後、帰国するつもりだった森川さんに、現地の公立高校で日本語を教える仕事の依頼が舞い込んだ。1年契約で勤務した高校は、アフリカ系やヒスパニックの生徒が大多数で、学業成績の振るわない底辺校だった。宿題をしてくる生徒は数えるほど。親が受刑中で不在、自宅がギャングのたまり場だという生徒も少なくなかった。在学中に撃たれて亡くなった生徒の葬式に参列したこともある。

「生徒にとって、学校だけが子どもらしく伸び伸び過ごせる安全な場所。だからこそ、習ったばかりの日本語が通じた喜びや達成感を味わってもらいたいと思いました」。

森川さんは学習にまったく関心のない生徒を前に試行錯誤を続けた。そして、一方的な講義ではなく、生徒が主体となって行うプロジェクトベースの授業に行き着いた。好評だったのは、実際にバスを仕立て、覚えたての日本語で名所を案内する「観光ツアー」。日本人観光客の反応に、生徒たちは大喜びだった。

「極端なことを言えば、日本語なんか忘れてくれてもいい。この達成感だけ覚えていてくれれば十分だと思いながら教えていました」。

卒業後、大手スーパーマーケットに就職した当時の教え子は、今では勤続15年のマネジャーだ。「僕が買い物に行くと、『センセイ、日本人のお客さんが来たら日本語であいさつするのよ』と言ってくれます」と、森川さんは誇らしげに語る。



被災地ボランティアで深まる継続的な交流

森川さんが現在勤務するジョージ・ワシントン高校は、スポーツやダンス、鼓笛隊などの課外活動も盛んな学業優良校。全校生徒2100人のうち、約200人が日本語を選択する。

11年3月、東日本大震災が起きると、日本語を学ぶ生徒を中心に活発な義援活動が始まった。「悲惨な状況を知ってもらおうと、生徒がメッセージを書いて被災地の写真を掲示。生徒たちは、たこ焼きや団子を作って売りました」。

集まった義援金の寄付をきっかけに、仙台の東北高校との交流が始まった。昨年は同校の生徒会と共に、石巻市雄勝町で学校再建のボランティアをした。活動を終えると、地元の人たちが牡蠣のバーベキューでもてなしてくれたという。

「ただの旅行では体験できない交流をさせてもらいました。今年の夏は雄勝で、わが校の生徒が英語を教え、アメリカのボランティア状況を日本語で報告する予定です」。



豊かな母語こそ国際人の基本

「僕の愛読書は、四字熟語辞典」と言う森川さんは、国境を越えて活躍するためには、何よりも母語の語彙の豊かさが大切だと力説する。「母語でしっかり話せなくて、何が国際人か、と思うんですよ。まずは、日本語で価値のあることを話せることが第一歩 」。

森川さんは北カリフォルニア桜祭りや、アジア美術館の催しの運営などにも積極的に関わってきた。生徒と取り組む奉仕活動が評価され、13年にはアジアウイーク基金の優秀教師賞も受賞している。

「『自分』がある人は、どこでも臨機応変に生きられる。だから、語るに値する“何か”を持つ人に生徒たちが育つよう願っています」。

教師1年目の思いを忘れず、いつまでも生徒の気持ちがわかる教師でいたいと言う森川さん。教室を飛び出し、全米の外国語・異文化教育の発展に尽くす姿は、これからも生徒たちを励まし続けることだろう。



一緒に汗を流した東北高校の仲間と

取材・文 清水真佐子

マガジンアルク』2015年3-4月号掲載



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