世界で活躍する 国際派プロフェッショナル


自信の礎となった一流ホテルでの経験


朝一番の仕事は、その日の作業の流れをスタッフに説明すること

利用者が多く、バンケット、レストラン、ショップ、ルームサービスと複数の部門での仕事をこなさなければならないホテルの仕事は想像以上に大変だった。しかも仕事量の割にスタッフは少ない。400人規模のパーティーのデザートを1人で用意することもあった。何十キロもの重い材料を日常的に扱うために肘を壊しかけ、不規則なシフトで睡眠不足になり、体力的にはかなりつらかったという。それでも、一度も辞めたいと思ったことはない。

「自分が好きでしている仕事だから辞めたいなんて思いません。おいしく食べてもらったらうれしいし、アニバーサリーの場に花を添えることができるのも喜びの一つ。プロポーズをしたいからデザートに指輪を隠してほしいとお願いされたこともあるんですよ」。

材料不足や人数変更、アレルギーや宗教食への対応など、急を要する変更やトラブルも多々ある。そんな時、お客さまに満足してもらうための方法が何かあるはずと考え、柔軟に対応することを学んだ。

「用意しておいた材料が勝手に使われていた、なんてことも起こるんです。代わりの材料を探し回って他部門や業者の人と交渉したり、使った人を探し出して用意させたり。たとえ相手が上の立場の人であっても、自分の考えをはっきり主張できるようになりました」。

そして、自分の仕事の成果をアピールすることも覚えた。日本人は主張しないと思われているので、黙っていると他の人の手柄にされてしまう。「凛とした態度を見せることが大切。ずいぶん強くなりました」と笑う。さまざまな経験を重ね、この仕事をやっていく自信が確固たるものになった2年半だった。



チーフとしてスタッフを束ね、さらなる成長を目指す

その後、会員制ホテルでの勤務を経て、最初に勤めたベーカリーショップにチーフとして迎えられる。スタッフの上に立つ責任ある立場は初めての経験。全体を把握して店を運営し、人を動かして育てていくマネジメントの難しさを実感した。しかもスタッフの文化的背景は多彩。仕事に対する姿勢や考え方はそれぞれ異なり、個性も強い。

「私が当たり前と思っていることでも理解してもらえない場合があります。例えば、後輩の仕事が終わっていないのに、指導するべき立場の先輩スタッフがさっさと帰ってしまう。それを注意しても、『悪いと思わない』と返ってくるんです。でも考えてみると、文化や育ってきた環境が違えば、いろいろな考え方があって当然。カナダでさまざまなバックグラウンドを持つ人と付き合う中で、そう考える頭の柔らかさが私にも身に付いています。だから、一生懸命働く姿を見せて学んでもらうことが一番いいのではないかと思うようになりました。初めの1年ぐらいは大変でしたが、今はチームワークの良い店になりましたよ」。

今年、サンフランシスコの製菓学校に短期で勉強しに行く予定だという田中さん。新しい世界を見て、メニューの開発や自分ならではのスペシャリティも追求していきたいという。カナダという新天地に飛び込んだ彼女が今後はどんなふうに変わっていくのか。「私自身、これからの自分に興味があるんですよ」と語る気負いのない笑顔が印象的であった。



毎日たくさんのケーキやクッキー、パンを作るので、チームワークが大切

取材・文 溝口葉子

マガジンアルク』2015年5-6月号掲載



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