世界で活躍する 国際派プロフェッショナル

グローバルに活躍する日本人プロフェッショナルが語る、仕事、自分自身、言葉……。


コーヒーの街シアトルで
焼菓子が人気のカフェを経営

カフェ経営 峰松悦子さん/アメリカ


短期留学のつもりが大学卒業後NYで就職、そして西海岸へ

峰松悦子さん
長崎県生まれ。福岡の私立大学を卒業し、地元の出版社に1年勤務した後、米メリーランド大学に留学。グラフィック・デザインの学士号を取得後、ニューヨークで日系印刷会社の営業職、シアトルに移ってからは米カードゲーム会社のブランド・マーケティング担当職などを務め、2005年にベーカリー・カフェFresh Floursを開店。現在は2店舗をパートナーと経営する。

シアトルはコーヒーの香りが漂う街。日本でもおなじみのスターバックスの本社があり、世界のコーヒー文化をリードする都市の一つだ。そこで生み出された「シアトル系コーヒー*」を出すカフェは、有名チェーンはもちろん独立系まで街中至る所にある。そんなコーヒーの本場で、峰松悦子さんは、パン職人であるパートナーの洪敬司さんと2軒のカフェを経営している。

悦子さんは、福岡の私立大学で英語を学んでいたが、在学中から英語力を向上させるための短期留学を考えていた。留学費用をためる目的で卒業後は地元の出版社に就職。約1年後の1990年に念願の渡米を果たし、メリーランド州の大学でグラフィック・デザインの学士号を取得した。その後、OPT(大学卒業後、専攻に関する分野で最長1年、合法的に働ける制度)を利用してアメリカに残り、ニューヨークの日系出版社に勤務。同年、日系印刷会社の営業職の仕事を見つけ、その後6年をニューヨークで過ごす。この間に出会ったのが、ベーカリーショップでパン職人として腕を磨いていた敬司さんだ。

当時、アパート暮らしだった悦子さんと敬司さん。2人の間で引っ越し話が持ち上がった際、「ニューヨークに住むのは好きではない」と、敬司さんが本音を漏らしたのを機に、どうせなら同じ東海岸ではなく西海岸へ行きたいと選んだ街が、このシアトルだ。2000年9月、2匹の犬と一緒にレンタルトラックで大陸を横断し、新天地にたどり着いた。

* カフェラテなど、エスプレッソをベースにミルクを加えるなどのアレンジをしたもの。シアトルを中心に発展した。




日本風の店にはこだわらず自分たちの強みを生かす

シアトルでもしばらく会社勤めを続けていた悦子さんに転機が訪れたのは02年、ある占い師の一言がきっかけだった。

「あなたは自分でビジネスを起こせば成功する」。

それなら起業してみようと考え始めたところ、当時はカフェでパン職人として働いていた敬司さんの存在に思い当たった。「このまま彼がカフェに雇われていても給料も知れている。いっそ独立してはどうか……」。そのアイデアがひらめくと同時に、悦子さんは行動を開始。起業のための講座の受講や店舗探しなど、3年の準備期間を経て、05年にカフェをオープンした。

しかし本場シアトルで、わざわざカフェで勝負する必要があるのか。アウェー状態で戦いに挑むよりも、日本らしさをウリにしたビジネスで戦ったほうが楽ではないだろうか。

「日本人だから日本的な要素をとは思わなかったんです。自分たちの強みは、手作りのおいしい焼き菓子。日本と違って、当時のシアトルには、自分が本当においしいと感じられるほどの焼き菓子を置く店がまだ少なかったんですよ」。


コーヒーの味にうるさいシアトルの人たち »


最初にオープンしたフィニーリッジ店。平日は朝6時、土日も朝7時に開店し、夕方5時まで営業。近所の住人たちが思い思いに時を過ごす


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