世界で活躍する 国際派プロフェッショナル

グローバルに活躍する日本人プロフェッショナルが語る、仕事、自分自身、言葉……。


日本とペルーを“おしゃれ”で
つなぐファッション大使

ショップオーナー&バイヤー 横塚永美子さん/ペルー


日本発の“カワイイ”をペルーに紹介

横塚永美子さん

アニメファンが集う秋葉原と、「ポップカルチャーの聖地」原宿を足して2で割ったような不思議な場所。それがペルーのリマにある、アレナレス・ショッピングセンターだ。この一画にアジア発の“カワイイ”商品を販売するPop Freaks(ポップ・フリークス)がある。店内は日本で人気のキャラクターグッズや韓国コスメ、一点物のTシャツやワンピース、バッグなど、おしゃれに敏感な女の子たちをワクワクさせるものでいっぱいだ。

本ショップのオーナー兼バイヤーを務めるのが、リマ在住の横塚永美子さん。ファッションセンス抜群の彼女は、ペルー人女性ポップ歌手グループの衣装やヘアメイクを担当したり、現地のK-POP番組で韓国や日本のファッションを紹介したりする傍ら、ペルーのファッション事情を『繊研新聞』(日本のファッションビジネス専門誌)のサイトに寄稿するなど、ファッション分野における両国の懸け橋として活躍している。




ビジネスと私生活で身に付けた英語力

栃木県出身。外資系セレクトショップ勤務を経て独立。インポート商品を扱うショップを経営。2012年4月、夫とペルーに渡る。リマ市内のモード専門学校で講師を務めた後、現地デザイナーと貧困層をつなぐ「プロジェクト・チャク」を立ち上げ、ペルー発のエシカルファッションブランドを生み出す。15年8月、リマにアジア系小物とファッションを販売するポップ・フリークス、翌月には足利市にペルーの商品を扱うアキュをオープンした。

父方の家業はテーラー、母方は一流ブランド専属の染色工場という環境に育ち、幼いころから絵やデッサンが好きだったという横塚さんは、美術学校のセツ・モードセミナーを卒業後、都内の外資系セレクトショップに就職した。販売力に長けていた横塚さんは、たった1年でマネジャーに昇進。ひと月に1500万円以上売り上げることもあり、いつのころからか「これだけ売れるなら自分の店を持ったほうがいい」と思い始めていたという。また当時の上司からファッション業界における香港ビジネスの醍醐味や、アウトレットの仕組みについても学んだ。知識と経験を積み重ねた彼女は、ついに独立を決意。デザイナーズブランドをはじめとするインポート商品や、当時はまだ珍しかったインディーズものを扱うショップを妹と2人で栃木県足利市にオープンした。

商品の輸入元である香港とビジネスを始めた横塚さんにとって、何よりも急務だったのは英語の習得。「どこに行っても日本語ができる人に会えたので、いつも助けてもらえたんですけどね」と笑うが、それで済むほどビジネスの世界は甘くない。

「文法も大事だけど、とにかく日常会話を身に付けようと思い、英語学習本にあるフレーズを丸暗記して、CDを繰り返し聞き続けました」。

地道な努力を続け、香港での取引も英語でスムーズにできるようになったころ、知人の紹介で後に夫となる日系ペルー人男性に巡り合う。日本に10年ほど暮らしていた彼との会話は、英語と日本語のミックス。ビジネスシーンのみならず、日常的に英語を使うようになったことで、横塚さんの英語力はさらに伸びていった。


ペルーでの生活をスタート。スペイン語をゼロから習得 »

ポップ・フリークスのスタッフと。アニメとK-POPファンのバレリアさん(左)、日本とロックが大好きなルセロさん(右)


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