フライトアテンダントになる夢を
音読中心のTOEIC講座が支える日々

取材・文 岡田真紀

阿部円香さん

315点 → 700点突破
阿部円香さん(大学生)

明海大学ホスピタリティ・ツーリズム学部3年生(当時)。高校時代は英語嫌いだったが、フライトアテンダントになる夢をかなえるため、英語を克服することを決心。大学入学後、白野伊津夫教授の「TOEIC特別対策講座」を受講した結果、2年間で300点台から700点台前半に。現在は800点突破を目指す。



夢をかなえるために苦手な英語の克服を決心

「将来の夢は国際線のフライトアテンダントになること」と話す阿部円香さんは、現在、明海大学ホスピタリティ・ツーリズム学部の3年生だ。高校生の時に見たテレビドラマがきっかけでフライトアテンダントに憧れ、夢をかなえるために観光と接客を専門的に学ぼうと決め、進学先を選んだ。

同学部は、航空・ホテル・旅行・エンターテインメント業界で活躍する人材を育てる専門的かつ実践的な教育で知られ、英語教育にも熱心に取り組んでいる。TOEICテストに基づいたカリキュラムを組み、決められたスコアに到達できないと進級できない仕組みで、具体的には、1年生で500点以上、2年生で600点以上を取ることが進級要件となり、3年生の後期までに700点以上を取ることが推奨される。

こうした厳しい環境の中、阿部さんは入学以降、毎月TOEICテストを受け(団体向けのIPテストを含む)、着実にスコアを伸ばしてきた。入学直後は315点だったが、その後400点、500点と次々にスコアを上げ、つい最近、自己ベストの725点を取った。順調に見えるが、「実は、高校までは英語が苦手で、むしろ嫌いでした」と言う。「でも、フライトアテンダントになるには英語力は不可欠。夢を諦めたくないから、大学では英語から逃げずに取り組もうと決めたんです」。

毎日、TOEIC頻出200語を「英語⇒日本語訳」の順で音読

英語克服を決心した阿部さんは、1回目のTOEICテスト受験の後、毎日、白野先生が担当する「TOEIC特別対策講座」を受け始めた。そして出合ったのが「音読」だ。授業では、市販のテスト対策用の単語集や模擬問題集、公式問題集を用い、1年間繰り返し音読した。

「単語集は1回の授業につき約200語を、『英語→日本語訳』の順番で、例えば『executive→重役』『book→予約する』というふうに、白野先生の後について口に出して読んでいきます。公式問題集はPart 7の問題文を音読しました。同じテキストを毎日繰り返し音読しているうちに、まず音読のクセが付きましたね。そして、徐々に英語の読み方も身に付き、単語も自然と頭の中に入っていきました」。

とはいえ、高校時代まで英語を避けてきたので、当初は単語の読み方すらわからず、先生の発音を聞いて読み方をカタカナで書き込むレベル。英語を見ると頭痛や吐き気がするほどつらかったという。でも、夢を諦めたくない一心と、そして周囲の友達に負けたくないという気持ちで頑張った。

スコアアップを目指して、阿部さんは自宅でも音読を実施した。「毎日、授業を終えて帰宅すると8時を過ぎていました。でも、『毎日続けることが大切』と信じて、少しでもテキストを読むようにしました」。

さらに、「リスニングも大事」という白野先生のアドバイスを受けて、毎日英語を聞くことも自分に課した。自宅から大学までの通学時間を利用して、単語集の音声と公式問題集のPart 2、3、4を聞くようにしたのだ。時には、音声を聞きながらブツブツと口の中でシャドーイングすることもあった。また、授業で疑問に思ったことは、自分で徹底的に調べてテキストに書き込み、わからない単語をオリジナルのマイ単語帳にまとめて、通学中の電車の中などで音声を聞きながら確認するのに活用した

こうした努力のかいあって、TOEICのスコアは少しずつ伸びていき、1年生の1月に540点を獲得。ほっとすると同時に自信にもつながった。

インターンシップや留学で学習の成果を実感

阿部さんが使用した教材
『新TOEIC(R)テスト テストまるごと模試600問』

(アルク)
読み方や意味を書き込み、何十回何百回と音読したテキスト

2年生の進級直後に受けたTOEICテストでは、一気に620点にアップ。3年生への進級要件であり、インターンシップや語学留学に参加する要件である600点を早々にクリアし、「これでいろいろなことに挑戦できると思い、とてもうれしかった」と阿部さん。

早速、2年生の夏休みにはインターンシップに参加。長野県野尻湖にあるリゾートホテルで1カ月強働き、その間、外国人のお客さまに「写真を撮りましょうか?」と自分から英語で話し掛けることができた。実際に英語を使ってやりとりでき、とても刺激を受けたという。

また、3年生に進級する直前の春休みには、アメリカ・フロリダ州のUniversity of Central Florida付属語学学校に4週間留学。現地の学生たちと交流する機会もあり、日米の文化の違いについて意見を交換した。その時仲良くなった友達とは、今でも連絡を取り合っている。

「留学してみて、自分のこれまでの学習法は間違っていなかったと確信できました。何度も音読したおかげで公式問題集のPart 2はすっかり覚えていたのですが、そこに出てきた表現を使ってスムーズに会話ができたんです」。

阿部さんは今、就職活動に向けた資格試験の勉強と並行し、TOEIC800点突破を目指して毎日学習に励んでいる。目下の目標はリーディング力を上げること。音読中心の学習でリスニング力は大幅に上達したが、読むスピードがまだ遅く、これからはスキミングとスキャニング、そしてタイムマネジメントの練習が必要だと感じている。

「これまでの学習で、毎日続けることの大切さがよくわかりました。大学生活で培った自信と忍耐力で、人一倍努力するフライトアテンダントになりたいです」。

苦手な英語から逃げず、コツコツと地道な努力を積み重ねてきた阿部さん。夢の実現に向けて確実に前進している。


マガジンアルク』2013年9-10月号掲載
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