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通訳ソーウツ日記

各界の現役通訳者が通訳現場のさまざまな話題やこぼれ話を語ります。


日本は美しい理想の国?

松本美江(通訳案内士)


観光庁の調査※によると、日本を訪れた外国人観光客の満足度は年々上昇していて、今年は「大変満足」と答えた人と「満足」と答えた人の合計がなんと93.4パーセントだったそうです。「また来たいか?」との問いにも77パーセントの人が「必ずまた来たい」と答えたとのことです。実はこの結果は私たち通訳案内士が日頃感じていることと一致しています。日本旅行を終えて帰路に就かれるお客さまのほとんどが、「日本は期待以上に素晴らしかった。必ずまた来るから、その時もお願いね」とのうれしい言葉を残してくださいます。


※訪日外国人の消費動向 平成26年4-6月期 報告書(観光庁)




日本らしさってどんなこと

なぜ日本がそれほど気に入っていただけるのか? 四季ごとに変わる自然美。伝統とモダンが共存する国。親切で礼儀正しい日本人。私たちもそうした日本の魅力を伝えるお手伝いをしていると自負しています。でも実は時々何か忘れ物をしているような気持ちになることがあるのです。京都の禅寺での静かな瞑想のひととき、あるいは東京でのケヤキ並木が美しい表参道でのショッピング。確かに魅力的で口当たりのいい日本観光になるのですが、もしかしたら日本人は皆家でも座禅をし、茶道を嗜み、ただただ安全で平和な家庭生活を営んでいると信じたまま帰国されてしまったのでは、と落ち着かない気持ちになることもあります。




リアルな日本に親近感を抱く

先日アメリカ人の一家をご案内した時のことです。東京で定番の観光地をご案内した後、時間が余ったので、谷根千散歩をと根津から谷中へ古くからの民家が立ち並ぶ裏道を歩いていました。すると自転車や洗車バケツが所狭しと置いてある民家の駐車場を見て、お子さんが驚いたように一言、「わあー、あれうちのガレージみたいだね」。それを聞いてお父さまも「日本人でも散らかすことがあるんだ。日本人もわれわれと同じだとわかって安心したよ!」と言ったので、皆さん大笑いとなりました。それまで私は谷中一帯は京都へ行くのだからお連れしなくてもいいかなと思っていたのですが、このご一家のコメントを聞いて、美しく整えられた古都・京都では出合えない生活感にあふれた東京の下町散策の意味に気付かされました。実際このご一家も散歩の後、「日本にはホームレスはいないの?」「町にごみ箱がないのはなぜ?」「日本の一番の社会問題は?」などといったより現実的な質問をされるようになりました。

日本中で外国人観光客をおもてなししようという機運が高まっています。確かに、観光地で道路の電線を地下に埋めたり、派手な看板を取り除いたりして、美しい日本を見せる努力をすることも大事なことです。ただ、多くの外国人にとっては普通の日本人の生活を間近に見たり、日本人と同じ体験をしたりすることのほうが得難い思い出になるようです。私も美しい理想的な国として日本を紹介したくなる誘惑にいつも流されそうになります。だからこそ、欠点や問題もしっかり知ってもらい、その上であらためて清濁含めた日本の魅力を感じていただく、というガイドの基本を忘れないようにしなくてはと自戒する今日この頃です。



イラスト つぼいひろき
マガジンアルク』2014年11-12月号掲載

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