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通訳ソーウツ日記

各界の現役通訳者が通訳現場のさまざまな話題やこぼれ話を語ります。


「医学生による通訳ボランティア

押味貴之(英語医療通訳者・翻訳者・医師)


イラスト

医療通訳を終えた時、病院の事務員や看護師から「患者さんの医療保険について知りたい」とか「患者さんの家族と連絡を取りたい」と言われることがある。これらは医療通訳者としての本来の業務ではないのだが、医療機関には外国人患者の基本情報を取得したいという切実な需要がある。外国人患者にとっても日本という異国の地で適切な医療機関までたどり着くのは至難の業だ。西欧の多くの国では症状の種類にかかわらず「一般開業医」を受診すればいいが、日本では「胸痛なら循環器内科」「腰痛なら整形外科」というように、どの診療科を受診するかを自分で決めなければならない。4年後の東京五輪を前にして、このような「外国人患者の基本情報の取得」と「外国人患者への受診案内」に対する需要が一層高まってきているのだ。




医療系学生によるボランティア団体が始動

そんな医療機関と外国人患者の願いに応える形で医学生たちが立ち上がった。外国人患者に英語での医療サポートボランティアを行う医療系学生の団体「チーム・メディックス」を昨年7月に設立したのだ。私が教えている日本大学医学部2年生の鈴木あみがリーダーを務めるこの有志団体には、関東の医学部生を中心に全国で約200名の医療系学生が所属している。

チーム・メディックスのメンバーの多くは医療通訳ができるほどの語学力や通訳力はないが、医療系学生ならではの強みを生かして「外国人患者の基本情報の取得」と「外国人患者への受診案内」へのサポートを行う。

具体的には「国際イベント会場で外国人患者に英語で問診を行い、名前や国籍、保険、詳しい病歴などの情報を取得して日本語に翻訳する」「取得した情報に基づいて適切な医療機関と診療科を紹介し、交通機関など詳しい案内を行う」「診療後に生ずる保険の手続きや支払いといった受付、会計、薬局でのサポートを行う」といったことを主な活動内容としている。

もちろんこれらの活動を行えるようになるには英語だけでなく、さまざまな専門知識とスキルも必要になる。そこで彼らは毎月有志で勉強会を開いている。基本となるのが「英語での医療面接(問診)」の特訓だ。適切な医療面接を行うためには彼らが医学部で学んでいる知識に加え、医療に関するさまざまな英語表現も身に付けなければならない。また宗教や食習慣なども医療では大切な要素になるため、「多文化医療」も大きな学習テーマとなっている。さらに外国人患者に受診案内を行うためには「日本と海外の医療制度」にも精通していなければならない。海外での受診方法との違いがわかってこそ、外国人患者に日本での受診案内ができるからだ。

そんな彼らの勉強会にとって、大きな力となってくれるのが英語医療通訳者だ。今年4月から開催されるチーム・メディックスの新しい勉強会では、医療系学生だけでなく、英語医療通訳者も参加対象となり、困難な学習内容を「共に教え共に学ぶ」ことが期待されている。

リオ五輪の直後から数多くの文化イベントが日本で開催されるであろう。そんな環境で前途有望な若者が国際医療人材として大きく羽ばたいていく姿をこれからも大人の医療通訳者たちと共に見守っていきたいと思う。



イラスト つぼいひろき
マガジンアルク』2016年5-6月号掲載

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