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執筆 春日聡子

甲子園に球数制限は必要か

Should Koshien cap pitch counts?

日本の高校球児にとって、“甲子園”以上に特別な舞台はないでしょう。阪神甲子園球場では、年に2度、高校野球大会(春の選抜と、夏の選手権大会)が行われます。毎年さまざまなドラマが繰り広げられ、未来のプロ野球選手たちが、初めて脚光を浴びる場でもある甲子園。今年の春夏両大会でメディアの注目を集めたのが、済美高校(愛媛)の安樂投手でした。彼の速球もさることながら、9日間で772球という、その投球数が話題となりました。甲子園も「投球数」の概念を導入する時が来ているのでしょうか。  9/25 Up

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For high school baseball players in Japan, there isn’t a more prestigious venue than the Koshien. The Hanshin Koshien Stadium hosts the two annual national high school baseball tournaments (the spring invitational, and the summer championship). Koshien is where dramas unfold, and where future pros take their first steps into limelight. This year, Tomohiro Anraku of Saibi High School grabbed the attention of the media, not only for his fastball, but also for the sheer number of pitches he threw: 772 pitches in nine days. Is it time for Koshien to consider implementing the concept of “pitch counts”?

Q1

How did pitch counts become an issue?

In this year’s Spring Koshien, the then 16-year-old Tomohiro Anraku pitched four consecutive complete games, and brought his team, Saibi High School (Ehime Prefecture), to the finals. In the final game, Anraku was visibly exhausted, and the team lost 17-1. It was only after he’d thrown his 772nd pitch that he was finally pulled from the pitcher’s mound in the 6th inning. The story sparked debates both home and abroad on the issue of pitch counts. The U.S. media in particular have been critical, since pitch limits and mandatory rest rules are enforced among high school players to protect them from injuries in the U.S.*1

Q2

What happened to former Koshien pitchers who threw an incredible number of pitches?

Masahiro Tanaka (Tohoku Rakuten Golden Eagles) would be the most prominent example of a former Koshien pitcher achieving professional success.*2 In the 2006 Summer Koshien, Tanaka threw 658 pitches in 6 appearances, and contributed to his school finishing second place. On the other hand, Daisuke Matsuzaka (New York Mets) and Yuki Saito (Nippon Ham Fighters) threw 767 pitches and a staggering 948 pitches respectively, not to mention having pitched two of the most memorable matches in recent Koshien history.*3 Both Matsuzaka and Saito have unfortunately been suffering from injuries in recent years, yet they deny claims that their injuries are due to excessive pitching in high school.

Q3

Will Koshien implement pitch counts?

Opinions vary among experts and players. Many point out that the debate over pitch counts is not all about science; it is about cultural differences as well. *4 Nagekomi, which means training the shoulder through intensive pitching, is a tradition in Japanese baseball. In the U.S., pitch counts are limited, even in MLB, because overuse is considered to be the main cause of shoulder injuries. Because of what happened to Anraku in the Spring Koshien, a day of rest has been set before the semi-finals so pitchers won’t have to throw on three consecutive days leading up to the finals. Whether pitch counts are introduced or not, Koshien must continue to seek ways to protect these eager young players.

日本語訳

Q1:なぜ投球数が問題になったの?

A1:今年の春のセンバツで、当時16歳の安樂智大投手が、4試合連続完投、母校の済美高校(愛媛)を決勝まで導いたんだ。決勝戦での安樂投手は、見るからに疲労していて、済美高校は17−1で破れた。安樂投手がマウンドを降りたのは、6回、772球目を投げてからのことだった。この試合をきっかけに、国内外で投球数に関する議論に火がついたんだよ。特にアメリカのメディアは批判的で、それもアメリカでは、選手をけがから守るために、高校野球で投球数制限と、強制的休養日が義務付けられているためなんだ。

Q2:かつて甲子園で、驚くべき投球数を投げた投手たちは、現在どうなっているの?

A2:田中将大投手(東北楽天ゴールデンイーグルズ)が、甲子園で活躍した後、プロとして成功している、最も卓越した例だろうね。2006年夏の選手権で、田中投手は6度登板、658球を投げ、母校の準優勝に貢献したんだ。一方、松坂大輔投手(ニューヨーク・メッツ)と斎藤佑樹投手(日本ハムファイターズ)は、それぞれ767球、そして驚愕の948球を投げたばかりか、近年の甲子園史上、最も思い出に残る試合に登板した。松坂、斉藤両投手は、残念ながら最近はけがに苦しむことが多いんだけど、高校時代に肩を酷使したからではないかという指摘は、2人とも否定しているんだ。

Q3:甲子園で「球数制限」は導入されるの?

A3:有識者、現役選手の間でも、意見は分かれるね。それに、投球制限の議論は、科学的な側面だけではなく、文化的な違いもあると指摘されているんだよ。日本の野球では伝統的に、集中的な投球練習により肩を作る「投げ込み」を行ってきた。アメリカでは、使い過ぎることが肩の故障の原因であるとして、メジャーリーグでも投球数が制限されている。春の甲子園で安樂投手に起こった事態を受けて、準決勝の前に休養日を設けるという、改革が行われて、これで、決勝まで3連投、ということがなくなったんだ。投球制限が導入されるかどうかに関わらず、熱心な若い選手たちを守るためにも、運営の見直しが迫られているね。

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