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執筆 春日聡子

日本サッカー界の歩み

Japanese Soccer Comes a Long Way

4年に一度巡ってくる、世界規模のお祭り、2014年FIFAワールドカップが開幕しました。5回連続本大会出場を果たした日本代表ですが、今回は惜しくも予選リーグで敗退となりました。今でこそ、当然のように決勝トーナメントに進む事が求められる日本代表ですが、数年前までは、出場すること自体が、日本サッカー界の悲願だったのです。日本が地区予選通過を果たした1998年のフランス大会から、日本のサッカーは、どのように進化してきたのでしょうか。

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A worldwide festival that comes around every four years, the FIFA World Cup 2014 kicked off in Brazil on June 12. Although the Japanese team succeeded in qualifying for its fifth consecutive World Cup finals, the team has been sadly eliminated in the group stage. Nowadays, it is almost expected of the Japanese squad to advance to the knockout stage, but it wasn't so long ago when the Japanese soccer world yearned just to qualify. Since the 1998 France World Cup, when Japan first qualified for the finals, how has Japanese soccer evolved?

Q1

What was the Japanese team's best performance prior to 1998?

Prior to the 1998 France World Cup, the single best performance by the Japanese team dates back to the 1968 Summer Olympics in Mexico City. Japan, led by the legendary player Kunishige Kamamoto, won the bronze medal, having beaten the home team, Mexico. Kamamoto became the top scorer of the tournament with seven goals. The Japanese squad also received the FIFA Fair Play Award and the UNESCO International Fair Play Award.

Q2

Why did it take so long for Japan to qualify for the World Cup?

Although Japan's first attempt to qualify was in 1954, it wasn't until 1993 that the Japan Professional Football League, or the J. League, was formed in an attempt to raise the level of Japanese soccer. Interest in the sport grew, and the first national team with professional players was formed in a bid to earn a spot at the 1994 U.S. World Cup finals. In the final match of the qualifier, Japan was leading 2-1 against Iraq as the match entered stoppage time. Japan needed to win if they were to go to the United States. However, in the last few minutes, Iraq scored a goal from a corner kick, crashing the hopes and dreams of the players and the Japanese people. Because the match took place in Doha, Qatar, it is to this day referred to as "Doha no higeki (the Agony of Doha)."

Q3

How has Japanese soccer evolved in the past 16 years?

Japan participated in the World Cup finals for the first time in France in 1998, and it has successfully qualified for all subsequent finals. The Japanese team went through to the final round of 16 in both Japan/Korea 2002 and South Africa 2010. Despite the fact that qualifying for the World Cup can never be taken for granted, the players and the manager now speak of achieving better results than in previous finals. One significant change is that in 1998, all 22 players of the squad belonged to domestic teams, whereas in 2014, 12 out of the 23 play in prominent European teams, such as AC Milan and Manchester United. With strong players both at home and abroad, the Japanese team now has significant bench strength. Japanese soccer certainly has come a long way since Doha.

日本語訳

Q1:1998年以前の日本代表は、どのような成果を残してきたの?

A1:1998年のフランス大会出場以前だと、日本代表による最高の成果は、1968年のメキシコ・シティオリンピックにまでさかのぼります。伝説的サッカー選手、釜本邦茂氏率いる日本は、ホームチームのメキシコを下し、銅メダルに輝きました。釜本氏は7得点を挙げ、得点王にも輝きました。日本代表はさらに、FIFAフェアプレー賞、及びユネスコ国際フェアプレー賞を受賞しました。

Q2:日本がワールドカップに出場するまで、どうしてそんなにかかったの?

A2:日本がワールドカップ出場に初めて挑戦したのは、1954年大会でしたが、日本サッカーのレベルを上げるべく、日本プロフットボールリーグ、つまりJリーグがようやくできたのは、1993年のことでした。おかげで競技への関心も高まり、1994年のアメリカ大会への本大会出場を勝ち取るために、初めてのプロ選手による代表チームが選出されました。地区予選の最終戦、日本はイラクに対して2対1と勝ち越して、ロスタイムに入りました。日本がアメリカに行くには、勝つ必要がありました。ところが、最後の数分間に、イラクがコーナーキックからゴールを決め、選手たち、そして日本人たちの希望と夢をつぶす事となったのです。この試合がカタールのドーハで行われたことから、いまだに「ドーハの悲劇」として語り継がれています。

Q3:この16年間で、日本サッカーはどのように進化してきたの?

A3:日本は1998年フランス本大会に初出場し、それ以降は、すべての本大会に出場を果たしています。2002年日韓大会、2010年南アフリカ大会では、決勝トーナメントに進出し、ベスト16で終えました。ワールドカップ本大会出場を当たり前と思うわけには行きませんが、今や選手、監督共に、以前の本大会以上の結果を残すことを公言しています。大きな変化の一つとしては、1998年大会の時、日本代表選手22人全員が、国内のチームに所属していたのに対して、2014年の代表選手23人のうち12人が、ACミランやマンチェスター・ユナイテッドなどの、著名なヨーロッパ・クラブチームに所属しています。国内外に有力選手を多く擁する今、日本代表の層が厚くなっています。日本サッカーは、確かにドーハから、大きな進歩を遂げたのです。

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