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執筆 上野陽子
2012/4 Up

第16回 変わりゆくゴールデンウイーク
Vol.16 Golden Week has been changed

Question
What is the April 29 holiday and how has it been changed?
(4月29日は何の日で、どんな風に変わってきましたか?)

日本人が長期休暇を取やすい数少ない機会の一つ、ゴールデンウイークのシーズンがやってきました。そういえば休日の名前が近年少し変わったような……。ゴールデンウイークってどんな連休だったか言えますか?

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日本人にとってうれしい時期がやってきた!
The period many Japanese appreciate has come!

Golden Week (GW) is a Japanese term applied to the period from April 29 to May 5. The week contains four public holidays: Showa Day, Constitution Memorial Day, Greenery Day and Children's Day. Because these holidays are so close together, most people are able to take about a week-long vacation. Usually it's hard for Japanese to take a long vacation so people appreciate this period. Let's take a look at the details of the holidays.

ゴールデンウイークは4月29日から5月5日の期間に当てた日本独自の名称で、その間には、昭和の日、憲法記念日、緑の日、こどもの日の4つの祝祭日が含まれます。それぞれの休みが近いので1週間ほどの長い休みが取れるというわけです。では、長期休暇が取りにくい私たち日本人にはありがたい、そんな連休の中身を見ていきましょう。

2007年からの3連休
A consecutive three-day holiday after 2007

April 29 used to be celebrated as the birthday of the Showa emperor and after his demise, the day was kept as a national holiday. In recognition of the emperor, who had an interest in environmental problems, the day was named Greenery Day. In accordance with a 2005 revision of the law pertaining to public holidays, April 29 became Showa Day and Greenery Day was moved to May 4. Constitution Memorial Day, celebrated on May 3 in commemoration of the Japanese constitution, came into effect on that date in 1947 after World WarⅡ.

4月29日は、かつては昭和天皇の誕生日を祝う日でしたが、天皇が代わっても国民の休日として休みのまま残すことにし、環境問題に興味が深かった天皇にちなんで、その日を「緑の日」と名付けました。2005年の国民の休日に関する法律改正で、(07年から)4月29日は「昭和の日」になり、「緑の日」は5月4日に動くことになりました。そして、「憲法記念日」の5月3日は終戦後1947年にできた日本国憲法の制定記念日というわけです。

滝をも上る鯉(こい)にあやかって
Displaying carp streamers to share in the strength of the carp

Children's Day is celebrated on May 5. It was originally a festival for boys. Many people who have boys still fly carp streamers on a high pole and display samurai armor praying for the boys' happiness and prosperity when they grow up. Carp have the power to swim up rapid streams and even waterfalls, so they are a symbol of strength. Nowadays, however, the day has become a holiday to celebrate both boys and girls.

「こどもの日」は5月5日。そもそもは男の子のお祭りで、鯉のぼりを高い棒の上に掲げさせ、甲冑(かっちゅう)を飾ることで、男の子の幸せと成長後の成功を願うものでした。鯉は急流も遡り、滝をも上る力があることから、強さの象徴とされたのです。最近ではこどもの日は男女ともに祝うようになりました。

だいぶ様相を変えてきたゴールデンウイークですが、そういえばその名前はどこから来たんでしょうか? そして、いよいよ休みが明けると日本人に見られるのは……。次回はそんなあたりをひもといてみましょう!

Answer
It was the emperor’s birthday until 1988, Greenery Day from 1989 until 2006 and since 2007 it’s been known as Showa Day. Greenery Day was moved to May 4.
1998年まで「天皇誕生日」、1989年から2006年まで「緑の日」、2007年から「昭和の日」。「緑の日」は5月4日になりました。

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