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執筆 上野陽子
2012/9 Up

第25回 「敬老の日」と「老人の日」!?
Vol.25 Respect for the Aged Day and Seniors' Day

Question
What and when is Respect for the Aged Day?
(敬老の日はどんな日で、いつですか?)

大好きなおじいちゃん、おばあちゃんを敬い、長生きをお祝いする敬老の日。昔は9月15日でしたが、今はこの日は別の名称に変わっています。そして「老人週間」もできていたってご存知ですか? 今回は、敬老の日を見ていきましょう!

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敬老の日とは?
What is Respect for the Aged Day?

Respect for the Aged Day is a Japanese holiday celebrated annually to honor elderly citizens and their service to society. It used to be celebrated on September 15, until 2002. Since 2003, however, it has been held on the third Monday of September due to the Happy Monday System. Changing the date was very controversial for people who had been brought up when the holiday was held on September 15.

「多年にわたり社会につくしてきた老人を敬愛し、長寿を祝う」ことを目的とした休日が敬老の日です。2002年までは毎年9月15日を敬老の日としていましたが、ハッピーマンデー制度の実施によって、2003年からは9月の第3月曜日となりましたよね。でも、子どものころから敬老の日が9月15日だった人たちには、反論も多くあったようです……。

高齢者が脚光を浴びることに意義がある!?
It's important to feature the elderly!

Because changing the date was very controversial, the Japanese government made September 15 Seniors' Day and made the week from the 15th to 21st Seniors' Week. There are two main purposes for having such a week. One is to make people aware and considerate of the public welfare of seniors. The other is to generally improve senior people's living standards. At this time of year, the Japanese media take the opportunity to feature the elderly, reporting on this section of the population and highlighting the oldest people in the country. As long as these special days focus people's attention on the elderly, then they will continue to be worthwhile.

敬老の日を第3月曜日に移すに当たって、異論が多かったため9月15日を「老人の日」、同日より21日までの1週間を「老人週間」としたそうです。その目的は2つ。1つは老人福祉についての関心と理解を深めること、2つ目は老人が自らの生活の向上に努める意欲を促すことだそうです。マスコミはこの時期になると高齢者に目を向け、人口問題を取り上げたり、長寿者に光を当てたりします。こうして人々の目が高齢者に向く限り、この日は意義があるのですね。

人気のプレゼントは?
The most popular present is ...

When you were a kid, you might have drawn portraits of Grandpa and Grandma, and given them as presents to your grandparents. These days, the most popular present for adults to give is a small present with a flower, the second is Japanese sweets, and the third is an initialed rice bowl, tea cup and chopsticks. The most popular standard phrase for the accompanying card is, “Please live a long, healthy life.”

さて、敬老の日には小さな子どもなら似顔絵を描いたりして祖父母の贈り物とします。大人からのプレゼントのランキングは1位・お花とちょっとしたもの、2位・和菓子セット、3位・名入れ茶碗や湯飲み、箸。そして、添付するカードの定番で人気のセリフは「いつまでも、元気で長生きしてね」ですね。

実際、お年寄りが一番うれしいのは……「食事会で家族に会えること」、続いて「孫からの手作りプレゼント」や「孫の写真」だとか。たまには、顔を見せたり声を聞かせてあげたりするのが、何よりのプレゼントかもしれませんね。

Answer
Respect for the Aged Day is a Japanese holiday celebrated annually to honor elderly citizens and their service to society. It is held on the third Monday of September.
「敬老の日」はお年寄りを社会への貢献を称え敬う日。毎年9月第3月曜日の休日です。

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