執筆 上野陽子
2014/1 Up

第58回 日本の雪遊びと雪まつり
Vol. 58 Enjoying the snow and Japan's snow festivals

Question
What activities come to mind when you think of having fun in the snow?
(雪遊びと言われて頭に浮かぶのは?)

たくさんの雪は生活にいろんな支障が出るものの、子ども心にはいつも雪は楽しいものでした。かじかんだ手をこたつで温めたり、甘酒やホットミルクを体に流し込んだりすると、深々と降る雪も素敵な季節の贈りものに見えることだってあります。さて、今回はそんな雪での遊びや雪まつりを眺めてみましょう。

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雪遊びには欠かせない温かい甘酒
Accompanying snow activities with a hot, sweet fermented rice drink

When Japanese people talk about having fun in the snow, we probably think of snowball fighting, making a snowman, or building or playing in a dome-shaped snow house known as a kamakura. After enjoying the snow, drinking a hot, sweet fermented rice drink, amazake, is a very nice way to top the day off. Whereas people often used to have fun sliding down slopes just on traditional sleds, inner tubes and all sorts of plastic sleds are becoming increasingly popular these days.

日本人が雪遊びと言われて思い浮かぶのは……雪合戦、雪だるま作り、かまくらなど。冷えた体にほっかほかの甘酒をいただくのはオツなもの。伝統的なそり遊びでよく遊ばれていましたが、最近では、スノーボートやそりの代わりのチューブ乗りなども人気のようです。

雪まつりは、小学校の行事だった?
Snow festivals have their roots in school festivals?

There are some festivals that have developed from school events held in the winter snow. In days of old, creating ice carvings became a popular way to enjoy severe winters and this often became a school event. Indeed, that’s how the Sapporo Snow Festival began. Most snow festivals are held in Hokkaido and the Tohoku, Hokuriku and Shinetsu regions, where a lot of snow falls. It’s a way for people to try to enjoy with the huge amounts of snow. There are many snow festivals held in Japan. The following are some examples.

学校行事から派生して、祭りになったものもあります。例えば、その昔、厳冬期の娯楽として氷の彫刻を作る遊びが流行し、それが学校行事化されていったものも。それがさっぽろ雪まつりの始まりでした。雪まつりの多くは北海道・東北、北陸・信越など雪の多い地方ながら、その多い雪で楽しもう!というものなのでしょう。日本で有名なものは数多く、例えばこんなものがあります。

The Sapporo Snow Festival
さっぽろ雪まつり(北海道)

The Sapporo Snow Festival is held annually in Sapporo, Hokkaido Prefecture, over seven days in early February. Odori Park and the Susukino Park and Tsudome stadium are the main sites of the festival, which is one of Japan’s largest and most distinctive winter events. The 2014 Snow Festival dates are from the 5th to the 11th of February. Every year, the number of ice sculptures on display totals around 400, and more than two million people visit. The best place to get an overview of the creations is from the TV Tower at the Odori Park site.

さっぽろ雪まつりは、北海道の札幌で、毎年2月上旬に1週間開催されます。大通公園、すすきの、つーどーむなどが主な会場で、日本で最大級の冬のイベントです。毎年400もの氷像が展示され、毎年200万人を超える人が訪れます。作品全体を見渡すのには、大通公園のテレビ塔の上が最適です。

The Yokote Kamakura Snow Festival
横手のかまくら(秋田県)

Created as an event to worship the water gods, the Yokote Kamakura Snow Festival has a history of about 400 years. The festival is held every year on February 15 and 16 in Yokote, Akita Prefecture. You’ll find more than 100 dome-shaped snow houses in the city and the candlelight shining from within them is very beautiful. Children welcome guests by saying, “Come into the snow house,” and “Pray to the gods.” The inside of the houses is warmer than you might expect, and the sweet sake and rice cakes you can enjoy inside the houses are delightful.

400年の伝統を誇る水神様をまつる行事で、毎年秋田県の横手市で2月15日から16日に開催。市内100基ものかまくらができ、夜はほんのり火がともって雪を通る光が美しい。かまくらの中で、子どもたちがお客様を迎えて「はいってたんせ(かまくらに入ってください)」、「おがんでたんせ(水神様をおがんでください)」と声を掛けてきます。かまくらの中は思うよりも温かく、そこでいただく甘酒やお餅は格別です。

The Yukidaruma Snowman Festival
雪だるま祭り(石川県)

This is an annual event held in February in the city of Hakusan in Ishikawa Prefecture. With the advertising blurb promising “Unforgettable simplicity rather than easily forgotten luxury,” there are various kinds of snowmen displayed downtown. In the late afternoon, candles are lit inside and around the snowmen, creating an aura of something magical.

石川県の白山市で毎年2月上旬(1月下旬からのこともあり)に開催されるイベント。「明日忘れる豪華さよりも、永遠に心に残る素朴さを」キャッチコピーに、街中にさまざまな雪だるまが作られます。夕方には雪だるまの内部や周りに仕込んだロウソクに火がともされ、幻想的なムードを醸し出しているのです。

最近は、突然の雪に交通手段を奪われて困ることも多いながら……雪は日本の四季の美しさのひとつでもあり、雪をサクッと踏む朝は、何となく心うれしくなってしまいます。そういえばボストンにいたころ、ストームの後は路駐の車をシャベルで掘り出すのに必死で、お湯をかけて車のドアを開けていた……なんてことも今となってはいい思い出です。

Answer
You may think of having snowball fights, making snowmen, creating a kamakura (a dome-shaped) snow house, sledding or so.
雪合戦、雪だるま作り、かまくら(ドーム型の雪の家)、そりすべり……などなど。


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