執筆 上野陽子
2014/7 Up

第69回 近年の日本の結婚事情
Vol. 69 Recent trends of marriage in Japan

Question
What's the average age for marriage in Japan?
(日本人の結婚の平均年齢は?)

前回は日本の結婚式や結納について見直してみました。さて今回は、晩婚化や少子化が叫ばれる昨今の結婚事情を、昔と比較しながら眺めてみましょう。結婚に対する意識そのものの変化も興味深く、「結婚するのが当たり前だ!」といった考え方は今や過去のもののようですよ。

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結婚は"絶対"ではなく"個人の自由"に
Marriage is an option, not a requirement

In Japan, it was traditionally considered that getting married was "just what you did," and people tended to think that unless there was a special reason not to get married, then you should get married. However, recently, people have changed their way of thinking, and now marriage is not considered to be an absolute requirement but rather a matter of personal choice. Around 90 percent of people in their 20s and 30s regard marriage as a lifestyle choice and are more flexible about it. Data from 1984 showed that 60 percent of people agreed with the idea that you could not be considered a full-fledged adult until you were married. However, that number decreased to 35 percent in 2008. People's perspectives on marriage have changed.

昔から日本には「皆婚規範」が強く、特別な理由がない限りは結婚することが当たり前、という意識が一般的でした。ところが最近は、結婚は「絶対するもの」ではなく「選択するもの」と考える人も増え、20代~30代の9割が「結婚は個人の自由」という考えに賛成するなど、自由度が高まっています。ちなみに、1984年の調査では「人間は結婚して初めて一人前」という考えに全体の60%の人が賛成していたものが、2008年には35%に減少するなど、その意識は大きく変わってきています。

結婚年齢の平均は?
What is the average age for marriage in Japan?

Let's take a look at the average age for a first marriage. In 1982, the men's average was 28.3 years, and the average for women was 25.6 years. At that time, some people called women over 25 "a Christmas cake," likening them to a Christmas cake which is hard to sell after the 25th of December. Women, especially, were expected to get married before a certain age. However, people get married at a later stage in life these days, and the average age for marriage was 30.5 years for a man and 28.8 years for a woman in 2010. There is nothing unusual about getting married over 30 now. The percentage of married people among 25-year-olds to 30-year-olds has decreased to 30 percent. Many people see this is a result of some of the cram-free generation* being unable to afford to get married.

*The generation whose less strict education coincided with a downturn in the economy.

初婚年齢の平均を見てみましょう。1982年男性は28.3歳、女性は25.6歳。この頃はまだ女性は25を過ぎると市場価値が下がる「クリスマスケーキ」と呼ばれるなど、特に女性には年齢をきっかけにして結婚を求める声が高かったものです。ところが徐々に晩婚化が進み、2010年の結婚平均年齢は男性は30.5 歳、女性は28.8歳になり、今では男女問わずに30歳代前半で結婚をすることも珍しくなくなりました。25歳~30歳の既婚率が、ここ30年で3割も落ちています。ゆとり世代は経済的に余裕がないことを理由に、結婚できない人も多いことが、原因のひとつと見られています。

*詰め込みが緩和された教育を受け、不況に直面した世代。

結婚したい年齢は?
When do you want to get married?

Comparing the percentage of people who wanted to get married in 1982 to in 2010, the rate decreased 10 percent for men and 5 percent for women; however, more than 90 percent (of people) still do want to get married. So, despite the rising awareness of marriage as a personal choice, most people still want to get married. The average age people would like to get married is 30.4 years for men and 28.4 years for woman. The ideal age and reality are getting closer. People used to get married to gain social acceptance, but their incentive has now changed. The reason why people get married today is to have their own families and kids or just to have a place to feel at home. These days, people tend to consider their personal life more than social approval.

「結婚したい人の割合」は1982年と2010年を比べると、男性は10%、女性は5%ほど減少しているものの、今でも9割前後の人が結婚を希望しています。「結婚は自由だ」という意識が高まりながらも、その自由意志の中で「結婚したい」人が多数を占めるわけですね。では、結婚したい年齢はというと……男性は30.4歳、女性は28.4歳となるなど、実際の結婚年齢の平均に近くなっています。結婚したい理由は、昔は「社会的な信用」が強かったものが、今では「家族や子供が持てる」「安らげる場がある」といった理由が多くなるなど、社会よりも自分の生活に目を向ける傾向が高くなっているようです。

「結婚や出産は個人の選択」という自由意識が高まっていながら、少し前にCNNをはじめ世界中で報道された都議会のヤジのような結婚に対する意識もまた、世間の本音として強く残っているようです。結婚してもしなくても、自分が幸せだと思えるように生きられるのが一番ではないでしょうか。

Answer
The average age for marriage in Japan was 30.5 years for a man and 28.8 years for a woman in 2010.
2010年の結婚の平均は男性が30.5歳、女性が28.8歳でした。

[参考資料]
内閣府平成24年版子ども・子育て白書
平成25年版 厚生労働白書

*「ゆとり世代」の解釈はさまざまながら、2002年度に改正された学習指導要領(ゆとり教育)から2011年度に脱ゆとり教育を掲げて改正された学習指導要領(脱ゆとり教育)までの間に教育を受けた世代のこと。主に1987年4月2日生まれ~2004年4月1日生まれの人が該当するとされています。


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