執筆 上野陽子
2014/10 Up

第76回 文化の日と文化勲章
Vol. 76 Culture Day and the Order of Culture

Question
What is Bunka-no-Hi, Culture Day?
(「文化の日」ってどんな日?)

秋は文化的な行事も数多く開催され、"文化勲章"の授与式も行われます。そして、11月3日は国民の休日の「文化の日」。さて、文化の日は、なんとなく意味は分かるけれど、そもそもどんな日なのか……そんなところから見て行きましょう。

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文化の日ってどんな日?
What is Bunka-no-Hi, Culture Day?

Bunka-no-Hi, which translates as Culture Day, is a national holiday held on November 3 every year to express love for liberty and peace and to celebrate cultural developments. Bunka-no-Hi was established to commemorate the announcement of the postwar Japanese constitution on November 3, 1946, which emphasizes peace and culture. In short, it's a day to promote and recognize culture, arts and academic achievement.

文化の日は11月3日と定められた国民の休日で、「自由と平和を愛し、文化をすすめる日」とされています。実は、戦後の1946(昭和21)年11月3日に平和と文化を重視した日本国憲法が公布されたことを記念して定められたもの。平たく言うと、広く文化・学術的なことに目を向けよう!なわけです。

橘の花の形の文化勲章
The order shaped like a mandarin orange blossom

On November 3, at the Imperical Palace, the Order of Culture is awarded to people for their distinguished service to society in various fields. The medal of the order is shaped like a mandarin orange blossom, in reference to evergreen tree in general, which have green leaves all through the year, expressing the idea that culture is similarly timeless. Also, a 3.5 million yen award is presented to select people recognized as a "Person of Cultural Merit" (bunka-korousha).

11月3日、皇居では「国家又は公共に対し功労のある方、社会の各分野における優れた行いのある方などを表彰するもの」に対して文化勲章が授与されます。文化は永遠であるべきといった意味で常緑樹の橘を模した勲章が贈られます。また、文化功労者には褒章として終身年金(350万円)が贈られます。

近年の文化勲章受章者は?
Who has received the Order of Culture in recent years?

Sadako Ogata (scholar in international politics), Donald Keene (Japanese literature), Tadao Ando (architect), Yukio Ninagawa (theatrical producer), Jakucho Setouchi (novelist), Seiji Ozawa (conductor), Issey Miyake (dress designer), Yoji Yamada (film director) and Ken Takakura (actor). Any of the year's Japanese Nobel Prize winners who have not previously received the Order of Culture will also be awarded the medal and the prize.
However, some people, such as Kenzaburo Oe, a Nobel Prize winner in literature, Haruko Sugimura (actress) and others, have declined the award.

近年の受賞者例を見てみましょう。緒方貞子(国際政治学者)、ドナルド・キーン(日本文学者)、安藤忠雄(建築家)、蜷川幸雄(演出家)、瀬戸内寂聴(小説家)、小澤征爾(指揮者)、三宅一生(服飾デザイナー)、山田洋次(映画監督)、高倉健(俳優)などが受賞。その年にノーベル賞を受賞した者で文化勲章未受章である者には、文化勲章と褒賞が授けられることになっています。
一方で、大江健三郎(小説家)や杉村春子(女優)など、諸理由で受章を辞退した人たちも見られます。(敬称略)。

受賞者はそうそうたるメンバーですが、受章基準や受章時期などさまざまな議論があります。でも、上記以外にも科学や芸術などあらゆる分野の人たちが顔をそろえるので、受賞者のリストを見ることで、今まで自分が知らなかった分野に目を向ける、いいきっかけにはなりそうです。

Answer
Bunka-no-Hi, which translates as Culture Day, is a national holiday held on November 3 every year to express love for liberty and peace and to celebrate cultural developments. It was established to commemorate the announcement of the postwar Japanese constitution.
「文化の日」は11月3日と定められた国民の休日で「自由と平和を愛し、文化をすすめる日」。戦後の日本国憲法が公布されたことを記念して制定されました。

[参考資料]
内閣府 Cabinet Office, Government of Japan 「勲章の種類」(文化勲章)


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