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執筆・解説 辰巳友昭

つぶやき英語表現 Vol. 114
11/4 Up
what to do
(何をするべきか)
Tatsumi's Pick Up
「中学生の頃は何をすればいいのか分からなかったこともありましたが、高校に入ってようやく勉強することの意味が分かり、それが今につながっていると感じています」
― 名古屋大学大学院 天野浩教授

When I was in junior high school, there were times when I didn't know what to do with my life, but after I entered senior high school I finally came to understand the meaning of studying, which I feel led to what I'm doing now.

解 説

背景
青色に光るLEDの研究で知られる名古屋大学の天野浩教授と名城大学の赤崎勇教授が、連名で今年のノーベル物理学賞を受賞しました。近年日本人科学者がノーベル賞をとることが多く、特に若者にとっての刺激になっていると思います。今回は天野教授の発言中で中高生に関連した箇所を取り上げました。


表現解説
「何をすれば良いのか分からない」「若い頃は何をするべきか分からなかった」といった類いの発言は、誰にとっても身近なものだと思います。これらに含まれる「何をするべきか」という意味は、英語でシンプルにwhat to doと言うことができます。I don't/didn't know what to do.のように、現在過去といった時制の制約を受けない、とても使いやすい表現です。

後ろにwith ~を付けることで「~をどうすれば良いか分からない」という意味にもなり、例えばWhat shall I do with the empty can?(空き缶はどうすれば良いですか?)のように日常会話で用いられます。また、what to do with my lifeとすれば「人生をどうすれば良いか、何に打ち込むべきか」といった意味になり、ネイティブスピーカーの回想録などで良く使われているのを見掛けます。今回の天野教授の発言にもこれに近いニュアンスを感じました。

そんなwhat to doですが、中高の授業ではしばしば「疑問詞+to do」という形で紹介されます。覚えている人も多いでしょうが、あらためてまとめておきます。

what to do(何をするべきか)= what 人 should do
when to do ~(いつ~をするべきか)= when 人 should do ~
where to do ~(どこで~をするべきか)= where 人 should do ~
how to do ~(どうやって~をするべきか、~のやり方)= how 人 should do ~, the way to do ~

特に最後のhow to do ~ は、日本語でも「ハウツー本」と言った表現があり、おなじみだと思います。

これらの表現は特に動詞knowの目的語として使われることが多いです。例えば次のような文は、頻繁に使う機会があることでしょう。
You know what to do, right?(何をすれば良いか分かっていますね?)
Let me know when to stop.(いつ止めれば良いか教えてください)
Do you know where to find it?(どこを探せば良いか分かりますか?)
I don't know how to use it.(使い方が分かりません)

ついでと言っては何ですが、赤崎教授の発言も1つ英訳してみました。こちらもシンプルですが、示唆にとんだ発言だと思います。In the beginning, I was told it would be impossible to achieve during the 20th century. Yet I wasn't thinking about success or failure. I was only doing what I wanted to do.(最初の頃は、とても20世紀中にはできないだろうと言われていました。私は、成否は考えていませんでした。ただやりたいことをやってきた)

最後に起き寝るから、what to doの関連表現を挙げて終わります。


今回の起き寝る関連表現
I wonder what to have, because there are various choices on the menu.
(いろいろあり過ぎて迷っちゃう)
起きてから寝るまで英語表現700』P. 206 No. 13

You're not a new recruit any more so you should know how to do it by now.
(もう新入社員じゃないんだから、いい加減覚えてよ)
起きてから寝るまで英語表現700』P. 106 No. 8

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