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執筆 石原真弓

an hotel のように h で始まる単語の冠詞が a ではなく an になることってあるの?

イギリス人の先生に、hotel の前に a を付けるときは an hotel とするのが正しいと教わりました。発音しない h で始まるほかの単語も同じですか?(埼玉県 ころんたんさん)

発音しない h- で始まる単語には an を付ける

私たちは学校で「母音の前は an、子音の前は a」と習うため、hotel(ホテル)の場合は a hotel が正しいのでは、と思われたのでしょう。確かにそのとおりですが、イギリス人の先生も間違っているわけではありません。イギリスでは、h で始まる単語でもアクセントが最初の音節にない場合は an を用いることがあるからです。hotel は -tel にアクセントがきます。よって an hotel となるわけです。ほかに、historical monument(歴史的建造物)にもイギリスでは an を用いることがあります。アクセントが historical の -tor- にくるからです。しかし、history class(歴史の授業)の場合は a になります。アクセントが history の his- にくるからです。
 このルールは、語頭の h を発音しない時代があった、イギリスの歴史的背景によるものですが、現在では hotel や historical などの h は発音されるため、イギリスでもa hotel、a historical monument のように a を用いるのが一般的になっています。でも、an hour(1時間)や an honor(名誉な人)など、現在でも h を発音しない単語の場合は、a ではなく an になるので注意してくださいね。

前回の質問は……

「仕方がない」や「しょうがない」は英語でどう表現しますか?


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