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執筆 石原真弓

The U.S.の発音を教えてください

The U.S.の発音を教えてください。U.S.のUは子音で始まるのでtheは「ザ」と発音していいのでしょうか? それとも、強調のため「ジ」と発音するのでしょうか?
(福岡県・Ghanablackさん)

The U.S.は「ザユーエス」と発音します

一般的にThe U.S.は「ザユーエス」と発音します。このtheは舌を上下の歯の間に軽く挟んだ状態で「ザ」と言います。会話やスピーチなどでは、theに続く語句を強調したいとき、本来「ザ」と発音すべきところをあえて「ジー」と言うことがあります。よって、U.S.を強調する場合は、「ジーユーエス」となることもあります。ちなみに、口ごもるときにも「ザ」を「ジー」と発音する人がいます。
 ところで、U.S.はU(母音)で始まる語なのにどうしてtheを「ザ」と発音するの? と疑問に思われた方がいるかもしれません。確かに、後に続く語が母音で始まる場合はtheを「ジ」と読み、子音で始まる場合は「ザ」と読むと習いました。ですが、この母音・子音はスペルで判断するのではなく、発音で判断します。U.S.のUは「ユー」と発音するので子音扱いとなり、theを「ザ」と発音するのです。 

前回の質問は……

「~しやすい」「~しにくい」は英語でどう言えばいい?


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