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執筆 石原真弓
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可算名詞と不可算名詞はどう区別する?

中学1年生ですが、可算名詞と不可算名詞の区別がうまくできません。 anyとsomeの使い分けもイマイチよく分かりません。英語初心者向けでお願いします。
(埼玉県 I'm a beginnerさん)

数えることができるかどうかで区別しましょう

可算名詞(=数えられる名詞)は、book(本)、dog(犬)、apple(りんご)など、パッと見て1つ、2つと数えることができるものを指します。不可算名詞(=数えられない名詞)には、water(水)、rice(米)、baseball(野球)などがあります。waterやriceなどの飲食物は、(数ではなく)量で「どのくらい」かを表します。このように、グラスや茶わんなどの容器に入れないと数えにくいものは不可算名詞になります。baseballのようなスポーツ名も不可算名詞です。

区別が難しい名詞は辞書で確認しましょう。英和辞典で名詞を引くと、意味の左横に[可]=可算名詞、[不]=不可算名詞、と記してあります。[可]の代わりに[C](「数えられる」を表すcountableの頭文字)、[不]の代わりに[U](「数えられない」を表すuncountableの頭文字)を用いる辞書もあります。ここを見れば、可算か不可算かがすぐに分かりますよ。

someとanyは名詞の前に置く言葉で、数や量について「少し(ある)」「少しも(ない)」「何か」などを表しますが、数や量を強調するとき以外は日本語ではあえて訳さないことが多いです。いずれも、後ろに可算名詞が続く場合は複数形にします。

someは「少し、いくらか」を表し、肯定文で使います。(例)I have some homework today.(今日は<少し>宿題がある)、I ate some snacks.(お菓子を<少し>食べた)

anyは「少しも」を表し、否定文で使います。(例)I don't like any animals.(動物は好きではない)

疑問文は通常anyを使って表しますが、ものを勧めるときなどyesの答えを期待するときはsomeを使います。(例)Do you have any pets?((何か)ペットを飼っていますか)、Do you want some chocolate?(チョコレート欲しい?)

前回の質問は……

“how old” と “do you think” の組み合わせ方は?


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