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2 冠詞:定冠詞、不定冠詞、無冠詞の場合など

 2.1 mother and baby
Q Physical contact between mother and baby is very important.(母親と赤ちゃんの体の触れ合いはとても大切だ)では、なぜ mother と baby が無冠詞なのですか。
A

ふたつ以上の名詞が and で結ばれる場合は、冠詞がしばしば省略されます。口調の関係で、冠詞がないほうが引き締まった感じを与えるからだと言われています。このような例には、body and soul(肉体と精神)や heaven and earth(天と地)のように結合が固定的、つまり成句として認知されているものも多くあります。


2.2 定冠詞か無冠詞か
Q You promised to help out with the housework.(あなたは家事を手伝ってくれると約束したわ)と I can stay home and do housework.(僕が家にいて家事をしてもいいよ)の the housework と housework の意味の違いを教えてください。
A

定冠詞 the には「限定的な」意味があります。the housework と言うとき、次のふたつの場合が考えられます。


  • ・相手がどういう家事か(料理か、洗濯か、掃除かなど)をわかっている
  • ・相手に具体的にどの家事かを示している(目の前に汚れた皿が山積みになっている、洗濯物がたまっているなど)

一方、housework のような不可算名詞を無冠詞で使う場合は、その事物全般について述べていることになります。do housework と言うと、特定の家事、たとえば料理や洗濯などではなく、家事全般をやる、と言っていることになるわけです。


2.3 固有名詞と冠詞
Q 国の名前には冠詞を付けないと思っていたのですが、the Netherlands(オランダ)には定冠詞 the があります。何かルールがあるのですか。
A

国名は原則として無冠詞ですが、国名の一部に普通名詞がある場合は定冠詞 the を付けます。


 the People's Republic of China(中華人民共和国)、the United States of America(アメリカ合衆国)など


また、ご指摘の the Netherlands(オランダ)とその政府がある都市 The Hague(ハーグ)は例外的に定冠詞 the が付きます。このふたつは覚えておきましょう。


2.4 不定冠詞か無冠詞か
Q I can get there by bicycle.(私は自転車でそこへ行ける)と言うときは bicycle は無冠詞ですが、You can't get there without a bicycle.(自転車なしでは、そこへ行けない)では a bicycle です。どうやって使い分けるのですか。
A

bicycle のような可算名詞の単数形は常に冠詞、または my のような所有格や this のような指示詞を伴わなければなりません。その原則をしっかり覚えておいてください。ただし、by のような前置詞のあとでは冠詞が省略されることがよくあります。


 by car(車で)、on foot(徒歩で)など


そして例外の例外として、前置詞 with や without のあとに可算名詞の単数形がくる場合は、普通、冠詞が必要です。without a bicycle はその例に該当します。


2.5 最上級に the を付けない場合
Q Idi Amin will go down in history as one of Africa's worst despots.(イディ・アミンはアフリカにおける最低の暴君のひとりとして歴史に残るだろう)では、Africa's の前に最上級の the を付けなくていいのですか。
A

the のような冠詞や、Africa's、John's のような固有名詞の所有格などを限定詞と呼びます。次に続く語句を指定、つまり限定するはたらきをするので、「限定詞」と言うわけです。これらは名詞(句)の前に置かれ、ひとつの名詞(句)に用いられる限定詞は、普通ひとつです。the book とは言えますが、(×)the John's book とは言えないのです。よって(×)~ the Africa's worst despots は誤りです。

なお、限定詞には、次のようなものがあります。


  • ・冠詞:a、an、the
  • ・所有代名詞:my、your、hisなど
  • ・指示代名詞:this、that、these、those
  • ・疑問代名詞:which、whoseなど
  • ・不定代名詞(の一部):another、any、each、eitherなど
  • ・固有名詞の所有格:Africa's、John'sなど
  • ・普通名詞の所有格:the doctor'sなど

発展解説
最上級には the を付けるのが原則ですが、most が「非常に」(= very)の意味で用いられるときは the を付けません。


 This flower is most beautiful.
 (この花はとても美しい)
これはフォーマルな言い方です。


2.6 先行詞には a か the か
Q 「私には彫刻を学んでいる息子がいます」と言う場合、I have a son who is studying sculpture. と I have the son who is studying sculpture. のどちらが正しいのですか。
A

(○)I have a son who is studying sculpture. とは言いますが、(×)I have the son who is studying sculpture. とは普通言いません。


先行詞に a / an が付くか、the が付くかは関係詞節の内容によって判断します。関係詞節が先行詞を特定するときは、定冠詞 the、あるいは this などの指示詞が付きます。関係詞節が先行詞を種別化はしても、それを特定しなければ a / an が付きます。


例1 This is the office that he works in.
  (ここが彼が勤めている会社だ)
 *「彼が勤めている会社」は常識的に考えてひとつなので、the office

例2 He is a person that you can trust.
  (彼は信頼できる人だ)
 *「信頼できる人」はほかにもいると考えられる場合は、a person


質問の文について考えてみましょう。who is studying sculpture は先行詞を「特定」しているとは言えません。彫刻を学んでいる息子がほかにもいるかもしれないからです。よって(○)I have a son who is studying sculpture. と言うのが普通です。


2.7 radio と TV
Q Did you see it on TV?(テレビでそれを見たの?)はTVが無冠詞で用いられていますが、I heard it on the radio.(私はラジオでそれを聞いたのよ)では the radio と定冠詞が付いています。使い分けのルールを教えてください。
A

ラジオとテレビ一般について述べるときには冠詞は用いません。冠詞を用いるのは listen to the radio(ラジオを聞く)や on the radio(ラジオで)などの一部です。これらは特例として覚えておきましょう。




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