執筆 春日聡子

日本の就職活動事情

Shukatsu: Job-hunting in Japan

就職活動は、世界中どこでも厳しいもので、日本で勤め口を確保するのも、例外ではありません。4月に入り、2015年春の新卒を対象とした企業の選考が、本格的に始まりました。景気回復を背景に、今年は企業の採用意欲が高く、学生にとっては久々の「売り手市場」になると報じられています。日本ではどのように就職活動が行われているのでしょうか。

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Job-hunting is a harsh process anywhere in the world; securing a position in Japan is no exception. The selection process of companies who are looking to hire new graduates in the spring of 2015 went into full swing on April 1. Backed by the recovering economy, it has been reported that companies' appetite to hire is high this year, and that students can expect a "sellers' market" for the first time in many years. How does job-hunting work in Japan?

Q1

What is shukatsu?

Shukatsu is short for shushoku katsudo, which means, "job-hunting." It mainly refers to the job-hunting process of fresh graduates. Hiring practices in Japan are quite unique in that a large number of companies simultaneously hire new recruits in bulk, once a year. The selection process begins while potential recruits are still in high school or university. In the case of university students, they start seeking jobs while still in their junior year and, for most, the search continues well into the summer of their senior year, or even beyond.

Q2

What are the merits and demerits of such periodic recruiting?

Japanese companies have traditionally secured their workforce through simultaneous hiring. They prefer hiring fresh graduates so they can train the new recruits to suit their corporate culture. From the students' point of view, though, hiring new graduates in bulk means that companies will be judging the potential of the students on their academic background. This heaps the pressure on students to try to get into prestigious universities. Once at university the pressure to attain a job offer as a new graduate is huge, as chances of securing a position become progressively slimmer in subsequent years. Some universities allow students to stay on another year if they are unsuccessful in attaining a job offer so they can preserve the "fresh graduate" status the following year.

Q3

Will there be any changes in Shukatsu?

Criticisms about the rigidity of the simultaneous hiring of new graduates have been mounting in recent years. The problem of the so-called "black companies"*1 has come to light as well. On the other hand, youth unemployment has been rising, even in flexible economies such as those of the United States and Britain, so it is doubted that merely switching to year-round recruitment would be the solution.*2 Still, some companies have already taken initiatives to actively hire mid-career workers, or increase the ratio of foreign recruits, succeeding in creating a more vibrant corporate culture. While changing a long-standing custom is never easy, more efforts are expected from both the business world and the educational world to ensure that eager young people are at least given fairer opportunities to secure a job.

日本語訳

Q1:「就活」って何?

A1:就活は就職活動を短縮した言葉です。主に、新卒の就職活動を指します。日本の採用方法が独特なのは、多くの企業が年に一度、大勢の新卒を一括採用することです。選考過程は、候補者たちが高校、もしくは大学在学中に始まります。大学生に関しては、3年生の時から就職口を探し始め、多くの学生にとって、4年生の夏まで、場合によってはそれ以降も、活動は続きます。

Q2:そのような定期採用のメリットとデメリットは?

A2:日本企業は伝統的に、一斉採用で従業員を確保してきました。自社の企業風土に合った人材を育成するべく、新卒を好んで採用する傾向があります。一方、学生の方からすると、新卒一括採用というのは、企業が学生の可能性を判断するのに、学歴を重視することを意味します。それが、受験戦争の激化を助長することにつながっています。入学してからも、既卒以降になると、就職口を得る可能性が小さくなっていくため、新卒の間に内定を確保しなくては、というプレッシャーが、重くのしかかります。中には、翌年にも「新卒」の立場を保つため、学生の留年を容認する大学もあります。

Q3:就活が変わる可能性はあるの?

A3:新卒一斉採用の硬直性については、近年批判が増えてきています。いわゆる「ブラック企業」の問題も、明らかになってきました。一方、アメリカやイギリスなどの、より柔軟な経済の国でも、若者の失業は高くなってきていますから、通年採用が問題解決になるわけではありません。それでも、企業の中にはすでに新たな試みとして、積極的に中途採用を行ったり、外国人の新卒者の割合を増やしたりすることで、より活気のある企業風土を創り出すことに成功しているところもあります。長年の慣習を変えるのは難しいものですが、やる気のある若者が、就職先を探す際、少なくともより公平な機会を与えられるよう、経済界と教育界の両方で、より一層の努力が求められています。

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