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執筆 上野陽子
2013/6 Up

第43回 日本の地形をおさらいしよう
Vol.43 Let's review the topography of Japan

Question
What are the names of Japan's southernmost and the westernmost islands?
(日本の最南端と最西端の島の名前は?)

他国と地面が続かない島国日本。太平洋や日本海などの海に浮かび、火山脈が多いおかげで温泉地も点在しています。富士山の火山活動も気になる昨今、知っていそうで知らない、日本の地形についてあらためておさらいしてみましょう。

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日本の地形の特徴を思い出してみよう!
Reminder of Japan’s Geography

The Japanese archipelago sits to the east of the Eurasian mainland. The land area is about 378,000km², making it the sixtieth largest country in the world by land mass. By comparison, that is about the same as Malaysia, Indonesia or the Philippines, bigger than the U.K. (which is about the same size as Honshu) and about one twenty-fifth the size of China or the U.S.A. Japan consists of four main islands - Hokkaido, Honshu, Shikoku and Kyushu - and another 6,848 smaller islands. About 67 percent of the land is mountains while only 13 percent is plains.

日本列島はアジア大陸の東側に位置し、国土面積は約37万8000km²。世界で60番目の大きさの国で、マレーシア、インドネシア、フィリピンなどとほぼ同じで、イギリス(本州と同じサイズ)よりも大きく、中国やアメリカの25分の1ほど。本州・四国・九州・北海道の主に4島と、その他6848の島から構成されています。その約67パーセントは山地で、平野はおよそ13パーセントに過ぎません。

火山のおかげで日本は美しい!?
Japan is beautiful thanks to the volcanoes!

Japan has a number of volcanic zones, so volcanic activity is common and earthquakes tend to occur very often. On the other hand, thanks to the volcanoes, the geography is varied; you can see deep canyons in the mountains and elaborate coast lines, along with many beautiful scenic views and hot springs. Rivers are relatively narrow and rapid, and flat plains surround the areas where rivers run into the sea. Let's take a look at extremities of Japan.

火山帯が多くあり火山活動も活発で、地震も多発する傾向が見られます。その一方、火山のおかげで地形は変化に富み、山には深い峡谷があり、海岸線は複雑に入り組み、風光明媚な景色が多く見られ、たくさんの温泉地もあるのです。川は比較的狭く急で、海に流れ込むあたりには平野が広がっています。では、日本の「最~端」を見てみましょう。

日本の端はどこ?
Where are the boundaries of Japanese territory?

Even though there are various territorial issues, let's take a look at the extent of the nation's geography of each direction.

日本にはさまざまな領土問題がありますが、現在の東西南北の領土の端を見てみましょう。

The easternmost part of Japan: Minamitori-shima, which comes under the control of the Tokyo metropolitan government

最東端 : 東京都南鳥島

The westernmost part of Japan: Yonaguni-jima-Irizaki in Okinawa prefecture

最西端 : 沖縄県与那国島西崎


This is the only place where we can use public transport systems to reach the very edge of Japan.

「日本の最~端」の中で、公共交通機関で訪れることができる唯一の場所。

The southernmost part of Japan: Okinotori-shima which also comes under the control of the Tokyo metropolitan government

最南端 : 東京都沖ノ鳥島

The northernmost part of Japan: Benten-jima in Hokkaido is the farthest northern island that is under the undisputed control of the Japanese government
<Even further north of Hokkaido is Etorofu-Kamoiwakka-misaki, over which the Japanese government claims territorial rights>

最北端 :北海道弁天島(日本政府の実効支配下にある領域の最北端)
北海道択捉島カモイワッカ岬(日本政府が領有権を主張する領域の最北端)

日本の地形のトップ3を覚えていますか?
Let's have a look at some more of Japan's geographical extremes!

The three highest mountains in Japan

  1. Mt. Fuji (3776 m) Shizuoka-ken/Yamanashi-ken
  2. Kita-dake (Shirane mountains) (3192m) Yamanashi-ken
  3. Hotaka-dake (Hidaka range) (3190m) Nagano-ken/Gifu-ken

山の高さベスト3

  1. 富士山(3776メートル)   静岡県・山梨県
  2. 北岳 (3192メートル)   山梨県
  3. 穂高岳(3190メートル)   長野県・岐阜県

The three longest rivers in Japan

  1. Shinano river (367 km) Niigata-ken/ Nagano-ken
  2. Tone river (322 km) Gunma-ken/Saitama-ken/Ibaraki-ken/Chiba-ken
  3. Ishikari river (268km) Hokkaido

河川の長さベスト3

  1. 信濃川(367キロメートル)    新潟県・長野県
  2. 利根川(322kキロメートル)   群馬県・埼玉県・茨城県・千葉県
  3. 石狩川(268kキロメートル)    北海道

Three biggest lakes in Japan

  1. Biwa lake (670 km²) Shiga-ken
  2. Kasumigaura(168 km²) Ibaraki-ken/ Chiba-ken
  3. Saroma lake (152 km²) Hokkaido

湖広さベスト3

  1. 琶湖(670平方キロメートル)   滋賀県
  2. 霞ヶ浦(168平方キロメートル)   茨城県・千葉県
  3. サロマ湖(152平方キロメートル)   北海道

日本は、火山や地震も多くある代わりに、複雑な地形や温泉地など美しい風景もある土地柄です。四季もあり、自然の恩恵をたっぷり受けた日本の風景を、あらためて見直して楽しんでみたいものです。

*スペースの関係で「県」はprefectureでなく、Kenと表記させていただきました。

Answer
The southernmost part of Japan: Okinotori-shima (Tokyo)
The westernmost part of Japan: Yonaguni-jima-Irizaki (Okinawa)
最南端 : 東京都沖ノ鳥島
最西端 : 沖縄県与那国島西崎

参考資料
*『第60回 日本統計年鑑(平成23年)』(総務庁統計局)
国土技術研究センター


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