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執筆 上野陽子
2013/8 Up

第47回 変わりゆく日本の気候!
Vol.47 The Changing Climate in Japan

Question
What is the definition of a “tropical night” in Japan?
(日本の熱帯夜ってどんな夜のこと?)

最近の日本の夏ときたら、夕立の風情や夜風の涼しさを楽しむ……なんて余裕はなくなって、ゲリラ豪雨に熱帯夜。猛暑日続きで熱中症にかかる人まで多く見られるようになりました。今回は、大きく変わってきた日本の気候を眺めてみましょう。

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日本の気候特徴は?
What are the main features of the climate in Japan?

Stretching from north to south, Japan has a few different climatic zones. Generally speaking, due to seasonal winds, the Japan Sea coastal area and Pacific Ocean side have different climates. The following are broad descriptions of the climates in different areas.

Hokkaido: Dry and cool in summer and very cold and snowy in winter.
The Japan Sea coastal area: Very cold and heavy snow in winter. Daylight hours are long, and the temperature is high in summer.
The Pacific Ocean side: Hot, humid and rainy in summer. Dry and cold in winter without much snow.
Nairiku (Inland): Tends to be dry without much rain through the year. Mean temperature difference is significant between day and night, summer and winter.
Setonaikai: Not much rain throughout the year and many sunny days. Relatively warm in all seasons.
Southwest islands: Very warm in the winter and hot in summer. There isn't much difference in temperature but there is a lot of rain throughout the year. Tends to experience typhoons.

日本は南北に長く伸びた国で、いくつかの気候帯に分布されます。一般的に季節風の影響で、日本海側と太平洋側では気候が異なりますが、その大まかな特徴は以下のような感じです。

北海道:夏はサラリと涼しく、冬はとても寒く雪が多い。
日本海側:冬はとても寒く、雪が多いが、夏は日照時間が長く、気温も高くなる。
太平洋側:夏はむし暑く雨が多くなり、冬は乾燥して寒く、雪はあまり多くない。
内陸性気候:乾燥化傾向にあり、年間を通して雨量は少なく、夏と冬、そして昼と夜の温度差大きい。
瀬戸内海気候:年間を通して雨量が少なく、晴れの日が多い。夏も冬も比較的に温暖な地域。
南西諸島気候:冬は暖かく、夏は暑い。年間を通して温度差が小さいく、降水量は多い。台風が多い地域。

日本の平均気温は100年で1.1度上昇!?
The average temperature in Japan has increased 1.1℃ in a century

Recently, we have been having heat-filled days with people suffering from heatstroke. Also, sudden heavy rain, guerilla gou, pours down as if it is going to wash people away. It's not like the nice, cool summer squalls we had in the good old days here. Instead it feels like you should flee from the rain as if you were being evacuated.

According to the Japan Meteorological Agency, the average temperature in Japan has gone up 1.1 degrees Celsius in one century. Since the 1990's, we have had very hot summers often.

Japan is located in the mid-latitudes of the northern hemisphere. It is said that countries in the northern hemisphere tend to be more easily affected by climate change.

近年、猛暑日が続き、熱中症にかかる人たちも見かけます。突如襲いかかるかのようなゲリラ豪雨に見舞われることもあり、昔の夕立のような風情を楽しむ余裕もなく、避難するように雨から逃れることもあります。

気象庁によると、日本の平均気温は1898年以降では100年でおよそ1.1度の割合で上昇しており、1990年代以降には高温の夏が頻繁に訪れるようになりました。

日本は北半球の中緯度に位置し、特に北半球に位置する国は気候変動による影響を受けやすいのだそうです。

熱帯夜と猛暑日の定義とは?
What is the definition of a tropical night and an extremely hot day?

Along with the increasing average temperature, tropical nights (when the temperature at night is over 25°C), and extremely hot days (when the average temperature during the day is more than 35°C) are increasing in number. On the other hand, the number of winter days when the lowest temperature during the day is below 0°C are decreasing.

The effects of climate change can also increase the number of rainy days when the amount of rain is more than 100 mm in a day. In the light of these trends, much research is now being done to forecast the changing weather patterns around Japan.

平均気温の上昇にともなって、熱帯夜(夜間の最低気温が25℃以上の夜)や猛暑日(1日の最高気温が35℃以上の日)は増え、冬日(1日の最低気温が0℃未満の日)は少なくなってきています。

気候変動の影響を受けて、1日に降る雨の量が100ミリ以上というような大雨の日数は増える傾向がみられ、日本の周辺で起きる気候変化を予測する研究も行われているようです。

私の子どもの頃のことから考えると、だいぶ気温も上昇し、気候にも変化がみられるようになりました。 これからの日本の気候はどう変わっていくのでしょうか? 気温は? 天気は?……次回はこれからの日本の気候の研究予測をご紹介しましょう!

Answer
A tropical night is defined as a night when the temperature stays over 25 degrees Celsius.
熱帯夜とは、最高気温が摂氏25度以上になった夜のこと。

[参考資料] 気象庁 日本の気候変化


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