執筆 上野陽子
2014/11 Up

第78回 年賀状を書く季節到来!
Vol. 78 It's time to write nengajo!

Question
What's next year's Chinese zodiac sign?
(来年の干支は何?)

さて、だいぶ冬らしくなってきて、欧米ではサンクスギビングの声が聞かれるこの季節。日本では、忙しいにもかかわらず「そろそろやらなくちゃ」という気持ちに駆られるのが……年賀状。書くのは忙しい時期なので面倒くさいと思いながら、ほっと一息ついたお正月にもらうとちょっと嬉しいのも年賀状。今回は年賀状について英語で見直してみましょう!

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年賀状とは
What is nengajo?

Japanese have a custom of sending New Year's Day postcards, nengajo, to greet their friends and relatives. It's similar to the Western custom of sending Christmas cards. Starting with a set greeting, you express your thanks for the relationship of the previous year and communicate your recent news. Usually, people use post office nengajo, which come with special lottery numbers, but you can also use just an ordinary postcard. It's better to post nengajo by December 25 so that they can be delivered on January 1. The period from late December to early January is the busiest time for Japanese post offices.

日本では、新年に向けて友達や親戚など新年のあいさつの年賀状を送ります。欧米のクリスマスカードの習慣のようなものですね。新年を祝う言葉をもってあいさつし、旧年中の親交への感謝を伝え、近況を添えたりします。ハガキは「お年玉付きねんがハガキ」と呼ばれる、郵便局が発行するクジ付きのものが一般的ながら、クジが付いていないハガキも使われます。12月25日までに投函すると、1月1日に配達されるなど、日本では年度末から年始は郵便局が最も忙しい時期になっています。

年賀状の昨今
The circumstances surrounding nengajo these days

We used to handwrite nengajo, but nowadays many people make their own with the help of software programs and high-spec printers. It's also popular to order ready-made nengajo at convenience stores and supermarkets. Along with the increasing number of people using cellphones and social networking services, many nengajo are now being sent by email and other applications. This year, the post office is offering a new service for sending nengajo to people with unknown addresses. The post office will use e-mail addresses or social networking services to ask those people if they are willing to receive nengajo before going ahead and delivering them.

ハガキ作成ソフトや家庭用プリンタの性能が上がったため、自宅で制作してプリントをしたり、コンビニエンスストアなど普段使うお店で注文することもあります。また、携帯電話やSNSの普及で、メールやネットのソフトで送ることも多いようです。そのため、郵便局では「住所が分からなくても年賀状が送れる」として、SNSやメールアドレスに事務局からメールを送り、相手が「受取OK」を出せば、本物の年賀状が届く、といった仕組みも作られています。

年賀状の書き方
How to write nengajo

A nengajo's main items are a picture and a Chinese characters. At first, draw a picture or write the character (or use printed nengajo) of the coming year's Chinese zodiac sign. *Then add some greetings and the following in your own words.

  1. New Year's greeting,
    e.g., "A Happy New Year." / "Best Wishes for a Happy New Year."
  2. Words of appreciation,
    e.g., "Thank you for (all) your support last year."
  3. A wish for prosperity and health,
    e.g., "Wishing you and your family health and happiness."
  4. A wish for a continuing relationship,
    e.g., "I hope I can count on your continued support in this year."

まず最初に、干支の動物の絵や漢字を書いて、年賀状デザインのメイン部分とします。そして言葉を書き添えましょう。

  1. 賀詞(新年を祝う言葉)
    「あけましておめでとうございます」「賀正」「謹んで新年のご祝詞を申し上げます」他
  2. あいさつやお礼
    「旧年中は大変お世話になりました」他
  3. 相手の繁栄や健康を願う
    「皆さまのご健康とご多幸をお祈り申し上げます」他
  4. これからのお付き合いのお願いなど
    「今年もどうぞよろしくお願いいたします」他

最近は、メールやSNSの一斉送信で年賀状を済ませたり、あるいは年賀状を出さない人も増えているようです。でも、紙で届く年賀状は、スクリーンに映し出されるよりも温かみも感じられるもの。きっと誰もが忙しい時期だけれど、ほんの少しの時間だけでも相手の顔を思い浮かべちょっと一言添えたいですね。

Answer
Next year's sign is the sheep. We'll see a lot of New Year's Day postcards with drawings of sheep and the Chinese character for sheep on them.
来年の干支は羊。年賀状には羊の絵や文字が書かれたものが多く見られるでしょう。

[参考資料]
http://yubin-nenga.jp/address/

*The Chinese zodiac is based on 12-year cycle, with each year related to an animal sign. The coming year's animal is one of the main features of the nengajo.


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